Imágenes para niños e información de la prehistoria

La Edad de Piedra, etapa cultural prehistórica, o nivel de desarrollo humano, fue caracterizada por la creación y uso de herramientas de piedra. La Edad de Piedra, cuyo origen coincide con el descubrimiento de las herramientas de piedra conocidas más antiguas, que datan de hace unos 3,3 millones de años, suele dividirse en tres períodos separados -Paleolítico, Mesolítico y Neolítico- basados ​​en el grado de sofisticación en la elaboración y uso de herramientas.

El significado de la pre-historia

Los nombres para estos períodos derivan todos de la palabra griega “lithos” – que significa piedra – y refieren al material usado para las herramientas. Las maneras efectivas de producir y de trabajar el metal no habían sido inventadas todavía, así que cortar, moler, cortar todo tenía que ser hecho con la piedra, el hueso, o los instrumentos de madera. “Palaeo-” significa “viejo”, “Meso-” significa “medio” o “entre”,  y “Neo-” significa “nuevo”. Originalmente todos éstos se pensaban juntos como la “Edad de Piedra”, pero se hizo evidente que hubo varios desarrollos durante los períodos que permiten a los arqueólogos clasificar y fechar una cultura con mayor precisión.

Periodos de la edad de piedra

1- Periodo Paleolítico

El período paleolítico se caracteriza por simples bandas de cazadores. No sabían cultivar y criar ganado, asi como tampoco construían casas. Pueden haber sido realizado ​​refugios de pieles sobre huesos, pero generalmente las personas utilizaban cuevas o eran grupos errantes de cazadores.

El período paleolítico fue también el tiempo de las “edades del hielo” – tiempo donde el clima de la tierra se enfrió y los glaciares se extendieron por gran parte de Europa. En esos momentos, las tribus errantes se movieron hacia el sur, y luego retrocedieron cuando el tiempo se calentó de nuevo, probablemente durante cientos y miles de años.
Las “culturas” de este período suelen tener el nombre de los lugares en los que sus restos fueron encontrados por primera vez. Las pinturas rupestres en Francia, y algunas figuras talladas de guijarros de lo que parecen ser mujeres embarazadas datan de este período. Sus implementos incluían piedras “hachas de mano” que habían sido astilladas para dar una base redondeada apropiada para sujetarla en la mano, luego se estrechaba hasta un punto que se podía utilizar para golpear y cortar, también raspadores de piedra más pequeños para pelar animales y preparar pieles, Y alas de hueso – agujas puntiagudas sin ojos que podrían perforar agujeros en una piel para que pudiera ser atada en una especie de prenda de vestir. Durante este período, las puntas de lanza se hicieron de piedras astilladas, con ranuras para poder sujetarlas a un vástago de madera.

Algunos de los animales que fueron cazados durante este período fueron más grandes y más poderosos que un cazador, por lo que por sí solo no podría haber sido matado. Así que los hombres ya habían aprendido a trabajar juntos, y las sociedades probablemente estaban empezando a desarrollarse, en la que diferentes personas tenían diferentes funciones: cazadores; picapedreros o de huesos; Los artistas que pintaron retratos de animales en cuevas, probablemente como parte de un ritual religioso; Los que cuidaban el fuego y los niños.

2- Período Mesolítico

El período Mesolítico, aproximadamente 10.000 aC a entre 6.000 y 4.000 aC:
Hacia el final del Paleolítico, el clima de la tierra gradualmente se hizo más cálido, la Edad de Hielo terminó, los glaciares se retiraron y se derritieron, y algunos de los animales de clima frío como el mamut lanudo se extinguieron. Algunas tribus de cazadores siguieron a los renos y al mamut hacia el norte, pero otros permanecieron o se trasladaron a Europa y aprendieron a cazar ciervos rojos y animales de los bosques que nacían con el clima más cálido. La caza en un bosque exige otras habilidades que la caza en la tundra. Los hombres desarrollaron herramientas y armas hechas de “microlitos”, pequeñas astillas y escamas de piedra o pedernal afiladas que podían colocarse en un pedazo de madera o hueso para dar un implemento de corte o que pudieran usarse como puntos de flecha.

3- Período Neolítico

El período neolítico se caracteriza por el desarrollo de la agricultura, la domesticación de animales, asentamientos o viviendas semipermanentes, y eventualmente la invención de la cerámica. Además, las herramientas de piedra a menudo se hacían por pulido, en lugar de utilizar el método de astillaje. Estos acontecimientos tuvieron lugar en diferentes momentos en diferentes lugares.

En Oriente Medio, las culturas neolíticas empezaron a desarrollarse alrededor de 8.000 aC. En Grecia y el valle del Indus de la India las primeras culturas neolíticas datan de alrededor de 6.000 aC. Una clave para el desarrollo del período neolítico es la cosecha y el cultivo de las plantas, particularmente el grano, que podría ser almacenado, molido a harina y cocido. El precursor del trigo domesticado parece ser “emmer” o “einkorn” – que todavía crece salvaje en el Medio Oriente. Para cultivar una cosecha y cosecharla, la gente debe instalarse en una región, por lo menos el tiempo suficiente para que las plantas crezcan y vayan a cosechar.

Sitios arqueológicos

30.000-12.000 a.C.

  • Cueva de Shanidar, norte de Irak, cerca de la frontera con Turquía – capas paleolíticas, con restos Neaderthal más antiguos
  • Cueva de Zarzi, al noreste de Irak – capas paleolíticas
  • Wadi Natuf – cuevas de Carmel, Israel – principalmente caza y pesca, pero también evidencia de cosechas de grano con las hoz del microlitio. El grano puede haber sido cultivado, o la gente puede haber estado cortando granos silvestres. Los muertos fueron enterrados bajo los pisos de las cuevas donde vivía la gente, y fueron enterrados con objetos de sepultura como collares de conchas y huesos. Esta cultura fue nombrada “Natufian”
  • M’lefaat, Iraq

10,000 a.C.

  • Karim Shahir, Irak – comienzos del cultivo de granos y horneado de arcilla
  • Palegawra, en el este de Mesopotamia, en la cueva fronteriza entre Irak e Irán con herramientas de piedra y microlitos, puntas de flecha, cuentas, huesos de animales salvajes que habían sido cazados y comidos, pero no había pruebas de animales domesticados.

8.000 – 6.000 a.C.

  • Jericó está situado en la orilla occidental del río Jordán, con rutas a través del río de este-oeste. Tiene un suministro constante de agua dulce de una fuente que fluye de las montañas hacia el oeste, y que sigue fluyendo aún hoy. Jericho puede pretender ser probablemente la primera “ciudad”.
  • Hay alguna evidencia de que los cazadores del Paleolítico acamparon por la primavera (un hacha de mano paleolítica se encontró entre las capas neolíticas allí).
  • Una estructura que puede ser los restos de un santuario mesolítico contenía tres grandes bloques de piedra, dos de los cuales habían agujeros agujereados a través de ellos; El piso del edificio tenía un piso de barro despejado. Kathleen Kenyon, quien excavó y reportó estos hallazgos, llegó a la conclusión de que se trataba de un santuario utilizado por los cazadores- Recolectores aliados a la gente de la cultura de Natufian de las cuevas de Carmel. El “santuario” fue destruido por el fuego; Evidentemente había tenido vigas de madera o ramas como parte de su construcción, porque la zona estaba cubierta de carbón vegetal. La datación en carbono del carbón da una gama de fechas posibles, desde 7,800 aC ± 210 a 9,687 aC ± 103
  • Entre el lecho de roca y las capas neolíticas había una capa, en un lugar de 13 pies de profundidad, de lo que el Dr. Kenyon identificó como los pisos de estructuras similares a las cabañas, construidas unas sobre otras durante un período de tiempo considerable, probablemente por generaciones sucesivas De cazadores-recolectores nómadas que comenzaban a experimentar con la agricultura.

  • Las primeras estructuras identificables de la casa eran redondas, probablemente consistiendo en un hoyo o una pared baja con un techo abovedado de las ramas, la piel, o el césped. Esto marca la transición del Paleolítico al Neolítico, y una ocupación más estable del sitio. Cada “casa” tenía un porche con escaleras o una pendiente hasta el piso de la casa desde el suelo más alto fuera – el piso de la casa estaba en un nivel inferior que el exterior. Las paredes de las casas fueron construidas con ladrillos hechos a mano que estaban ligeramente curvados en la parte superior como una hogaza de pan. Estas casas neolíticas tempranas cubrían una área mucho más grande del sitio que el establecimiento anterior de chozas – evidentemente la ciudad había comenzado a crecer y la población estaba aumentando. Este nivel se caracteriza como PPNA – “Pre-Cerámica Neolítica A”
  • La ciudad de PPNA debió eventualmente haber necesitado construir defensas, y tenía a alguien que tomó el cargo y dio órdenes que otros obedecieron. Un muro de piedra de 6 a 12 pies de altura se construyó alrededor de la ciudad, y una torre de piedra de 30 pies de alto fue construido – sólo dentro de la pared, no fuera de ella. La torre no era hueca, pero estaba llena de tierra, excepto por un conjunto de escalones dentro de ella que conducía a una entrada en el nivel superior de la torre. Algunos arqueólogos describen esto como una torre “defensiva”, pero tengo mis dudas – me parece más una torre para hacer rituales religiosos o hacer proclamas a la ciudad. Está dentro de la pared, por lo que cualquier persona que intenta disparar flechas o tirar piedras o atlatls desde la parte superior de la misma tendría que tirar a través de la pared de la ciudad en lugar de directamente a un enemigo. Se enfrenta a los altos acantilados al oeste de la ciudad, que son muy difíciles de subir; Uno esperaría que los ejércitos enemigos cruzaran el Jordán desde el este o hacia el norte-sur a lo largo del valle del Jordán. Sea cual fuere la construcción de la torre, es una estructura notable construida por personas que no leían ni escribían, que no tenían utensilios de metal y que aún no habían inventado la cerámica.

  • El período de PPNA en Jericó parece haber durado cerca de 1.000 años. A partir de restos de plantas y animales, el Dr. Kenyon concluyó que los alimentos eran producidos por la agricultura (variedades de grano) con carne suministrada por la caza (principalmente gacelas y zorros) en lugar de animales domesticados. Hacia el final del período de PPNA de la ocupación las partes de la pared de la ciudad se derrumbaron y no fueron reconstruidas. No está claro lo que sucedió – una serie de hambrunas, terremotos, enemigos invasores, o el colapso de su sistema de riego – pero algo causó que los habitantes PPNA abandonar el sitio.
  • La siguiente capa de vivienda, caracterizada como PPNB, evidenció una cultura completamente diferente: las casas eran rectilíneas en lugar de redondas y consistían en varias habitaciones, que rodeaban un patio donde se cocinaba. Utilizaron el yeso para terminar los pisos y las paredes, y también construyeron recipientes de almacenaje enyesados ​​para el agua de lluvia. El pedernal y los instrumentos de piedra eran diferentes de los del pueblo PPNA. Los ladrillos que hicieron eran ligeramente ovales, marcados en la parte superior con un patrón de huellas dactilares que dio una mejor llave para el mortero en la construcción de una pared.
  • La dieta de los PPNB era diferente a la de los PPNA, que todavía cultivaban, cosechaban y cocinaban granos (hojas de pedernal para hoces, huesos de piedras, pilones), pero su suministro de carne incluía ovejas y cabras, además de las gacelas El inicio de la domesticación de los animales.
  • La cultura del PPNB muestra desarrollos espirituales, mágicos o religiosos – pequeñas figuras de arcilla de animales, santuarios probables, y los entierros de cráneos enyesados bajo los pisos de algunas casas. La cultura del PPNB fue destruida abruptamente. Hubo algunos entierros en masa y un período indeterminado de erosión y decaimiento antes de que llegara un nuevo grupo de gente: el pueblo neolítico de alfarería, que inicialmente vivía en fosas en lugar de casas, pero que había descubierto cómo fabricar vasijas de cerámica. Utilizaron diferentes instrumentos de piedra y piedra que generalmente no estaban tan bien hechos como los del anterior cultivo de PPNB. El sitio fue invadido o infiltrado por otro grupo de personas, el pueblo Neolítico B de cerámica que hizo vasos de cerámica mucho mejor que el pueblo PNA, y que eventualmente comenzó a construir casas rectangulares de ladrillos redondeados (sin huellas de pulgar), y más tarde otro Pared alrededor de la ciudad.

6.000 a.C.

  • Jarmo, en el norte de Irak – un gran pueblo neolítico, que cubre probablemente 3 hectáreas, en el borde de un profundo wadi. Casas cuadradas de touf (como adobe) con hornos de barro, herramientas de piedra y hueso, y cerámica en niveles posteriores. Algunas de las superficies secas de la arcilla tenían la impresión de la estera tejida de la caña, y había pequeñas figurillas cocidas al horno de la arcilla de animales y de mujeres. Los muertos fueron enterrados bajo los pisos de las casas.
  • Catal Huyuk, en Turquía – un gran pueblo neolítico; Sus casas no tenían puertas, sino que fueron introducidas por una escalera a través de un agujero en el techo. Hay evidencia de que tenían una religión que incluía toros – había un santuario decorado con cráneos de ganado. También hay evidencia del comercio de obsidiana, y eventualmente de cerámica.

  • Umm Dabaghiyah en Irak, al norte de Mesopotamia – un asentamiento con almacenes
  • Hassuna, en Irak, al norte de Mesopotamia – un pueblo neolítico de casas rectangulares. Las casas tenían habitaciones que mostraban evidencia de especialización -algunas utilizadas para el almacenamiento, o para cocinar, o para el alojamiento en general. Las huellas de los murales sobrevivieron en algunas de las paredes, y la cerámica fue adornada con los patrones pintados distintivos. Los muertos fueron enterrados en un rincón de una habitación, o en tumbas fuera de las casas, a veces con objetos de la tumba – ofrendas que probablemente indican una creencia en una vida después de la muerte. La cultura Hassuna muestra la primera evidencia conocida de un sello sellado, presionado en arcilla húmeda, dejando una impresión de su patrón, probablemente para indicar la propiedad de un objeto. Se empezaron a usar ladrillos de barro moldeados al horno o secados al sol, otro paso importante, ya que esto permitía construir casas más grandes y más fuertes.

5.500 a.C.

  • Samarra, en el norte de Mesopotamia. La cultura Samarra se superpone a Halaf y Hassuna a tiempo. Había ciudades amuralladas y casas grandes y los primeros ejemplos conocidos de riego
  • Dile a Es-Sawwan – sitio de Samarran con las casas grandes, protegidas por una pared defensiva y un foso. La cultura desarrolló platos de alfarería con patrones geométricos distintivos de figuras animales. Algunos de los muertos fueron enterrados con ricos objetos funerarios.
  • Choga Mami – Sitio de Samarran con gran canal de riego
  • Halaf, en el norte de Mesopotamia – avanzada cultura del pueblo neolítico, con cerámica bellamente decorada. Los estratos posteriores pertenecen al Calcolítico.

5.400-3.600 a.C.

  • Ubaid, en Mesopotamia meridional – probablemente el establecimiento conocido más temprano de Mesopotamia meridional. Los canales de riego fueron excavados para transportar el agua del río a los campos cultivados – la lluvia en el sur de Mesopotamia no es suficiente para el cultivo de cultivos sin riego. Algunos modelos de juguete de barcos con agujeros para mástiles fueron descubiertos, por lo que debe haber barcos de vela en los ríos Tigris y Eufrates en este momento. Los ladrillos se utilizaron para construir plataformas, sobre las cuales se erigieron templos. Los edificios del templo eran pequeños, no lo suficientemente grandes como para albergar a muchos adoradores, por lo que probablemente sólo los líderes religiosos o sacerdotes fueron permitidos dentro, y los fieles se reunieron fuera, debajo de la plataforma.
  • Eridu, en el sur de Mesopotamia – un establecimiento temprano de Ubaid con una sucesión de templos, y las figurillas de la arcilla que se colocan probablemente para los adoradores.

4.900-4.500 a.C.

  • Merimde, en Egipto – aldea agrícola en el Bajo Egipto, cerca del delta del Nilo

4.700-3.100 a.C.

  • Badarian, Amratian, y Gerzean culturas en Alto Egipto

4.000-3.000 a.C.

  • Comunidades agrícolas neolíticas de Europa – tumbas megalíticas, construidas con grandes piedras; Construcción de Stonehenge en Inglaterra

Mauro

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