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Biografia de Galileo Galilei para niños

Galileo Galilei (1564-1642) es considerado el padre de la ciencia moderna y realizó importantes contribuciones a los campos de la física, la astronomía, la cosmología, las matemáticas y la filosofía. Galileo inventó un telescopio mejorado que le permitió observar y describir las lunas de Júpiter, los anillos de Saturno, las fases de Venus, las manchas solares y la superficie lunar rugosa. Su talento para la autopromoción le valió poderosos amigos entre la élite gobernante de Italia y enemigos entre los líderes de la Iglesia Católica. La defensa de Galileo de un universo heliocéntrico lo llevó ante las autoridades religiosas en 1616 y nuevamente en 1633, cuando fue forzado a retractarse y puesto bajo arresto domiciliario por el resto de su vida.

Biografía de Galileo Galilei para niños

Vida temprana, educación y experimentos de Galileo

Galileo Galilei nació en Pisa en 1564, el primero de seis hijos de Vincenzo Galilei, músico y erudito. En 1581 ingresó a la Universidad de Pisa a los 16 años para estudiar medicina, pero pronto fue desviado por las matemáticas. Se fue sin terminar su licenciatura (sí, ¡Galileo había abandonado la universidad!). En 1583 hizo su primer descubrimiento importante, describiendo las reglas que rigen el movimiento de los péndulos.

¿Sabías? Después de ser obligado durante su juicio a admitir que la Tierra era el centro estacionario del universo, Galileo supuestamente murmuró: “¡Eppur si muove!” (“¡Sin embargo, se mueve!”). La primera atribución directa de la cita a Galileo data de 125 años después del juicio, aunque aparece en una pared detrás de él en una pintura española de 1634 encargada por uno de los amigos de Galileo.

De 1589 a 1610, Galileo fue presidente de matemáticas en las universidades de Pisa y Padua. Durante esos años realizó los experimentos que hicieron su contribución más significativa a la física.

Galileo tuvo tres hijos con Marina Gamba, con quien nunca se casó: dos hijas, Virginia (más tarde “Hermana Maria Celeste”) y Livia Galilei, y un hijo, Vincenzo Gamba. A pesar de sus propios problemas posteriores con la Iglesia Católica, las dos hijas de Galileo se convirtieron en monjas en un convento cerca de Florencia.

Galileo, los telescopios y la corte de los Medici

En 1609 Galileo construyó su primer telescopio, mejorando un diseño holandés. En enero de 1610 descubrió cuatro nuevas “estrellas” en órbita alrededor de Júpiter, las cuatro lunas más grandes del planeta. Rápidamente publicó un breve tratado que describe sus descubrimientos, “Siderius Nuncius” (“The Starry Messenger”), que también contenía observaciones de la superficie de la luna y descripciones de una multitud de nuevas estrellas en la Vía Láctea. En un intento por ganar el favor del poderoso gran duque de Toscana, Cosimo II de Medici, sugirió que las lunas de Júpiter se llamaran las “Estrellas Medicis”.

“The Starry Messenger” convirtió a Galileo en una celebridad en Italia. Cosimo II lo nombró matemático y filósofo de los Medicis, ofreciéndole una plataforma para proclamar sus teorías y ridiculizar a sus oponentes.

Las observaciones de Galileo contradecían la visión aristotélica del universo, luego ampliamente aceptada tanto por científicos como por teólogos. La superficie rugosa de la luna fue en contra de la idea de la perfección celestial, y las órbitas de las estrellas medicis violaron la noción geocéntrica de que los cielos giraban alrededor de la Tierra.

El juicio de Galileo Galilei

En 1616, la Iglesia Católica colocó “De Revolutionibus” de Nicolás Copérnico, el primer argumento científico moderno para un universo heliocéntrico (centrado en el sol), en su índice de libros prohibidos. El papa Pablo V convocó a Galileo a Roma y le dijo que ya no podía apoyar a Copérnico públicamente.

En 1632, Galileo publicó su “Diálogo sobre los dos sistemas mundiales principales”, que supuestamente presentaba argumentos para ambos lados del debate sobre el heliocentrismo. Su intento de equilibrio no engañó a nadie, y especialmente no ayudó que su defensor del geocentrismo se llamara “Simplicius”.

Galileo fue convocado antes de la Inquisición romana en 1633. Al principio negó haber defendido el heliocentrismo, pero luego dijo que solo lo había hecho sin querer. Galileo fue declarado culpable de “vehemente sospecha de herejía” y bajo amenaza de tortura obligado a expresar pena y maldecir sus errores.

Casi 70 años en el momento de su juicio, Galileo vivió sus últimos nueve años bajo un cómodo arresto domiciliario, escribiendo un resumen de sus primeros experimentos de movimiento que se convirtió en su gran trabajo científico final. Murió en Arcetri, cerca de Florencia, Italia, el 8 de enero de 1642 a los 77 años después de sufrir palpitaciones y fiebre.

Logros y descubrimientos científicos de Galileo

  • Fue la primera persona en estudiar el cielo con un telescopio.
  • Se convirtió en un experto constructor de telescopios y ganó dinero vendiéndolos a comerciantes en Venecia que estaban ansiosos por ver qué barcos llegarían lo antes posible en un esfuerzo por ganar dinero en el mercado de “futuros”.
  • Descubrió las primeras lunas que se sabe que orbitan alrededor de un planeta que no sea la Tierra. Las cuatro lunas más grandes de Júpiter, que descubrió: Io, Europa, Ganímedes y Calisto, se conocen juntas como los satélites galileanos en su honor.
  • Descubrió que Venus tiene fases como la luna, que van desde una delgada media luna hasta completa. Esta fue la primera evidencia práctica y observacional de que el sol se encuentra en el centro del sistema solar.
  • Descubrió los anillos de Saturno, aunque encontró su aspecto muy confuso.
  • Descubrió que nuestra luna tiene montañas.
  • Descubrió que la Vía Láctea está formada por estrellas.
  • Fue la primera persona en ver el planeta Neptuno. Lo sabemos por los dibujos en su cuaderno. Observó que se movía, a diferencia de las otras estrellas. En la época de Galileo, los planetas Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno habían sido conocidos por miles de años, y no se contemplaban otros. Desafortunadamente, Galileo perdió el rastro de la estrella en movimiento que había encontrado. Neptuno no fue descubierto hasta 1846.

  • Estableció que, si no hay resistencia del aire, todo cae al suelo a la misma velocidad, independientemente de su peso. La gravedad acelera todos los objetos por igual, sea cual sea su masa.
  • Estableció que cuando la gravedad acelera cualquier objeto, el objeto acelera a una velocidad constante, de modo que la distancia caída es proporcional al tiempo al cuadrado. Por ejemplo, una bola que cae durante un segundo viajaría una distancia de una unidad; una bola que caiga durante dos segundos viajaría una distancia de cuatro unidades; una bola que cayera durante tres segundos viajaría una distancia de nueve unidades, etc. Probablemente sea un mito que descubrió esto arrojando bolas de cañón desde la Torre Inclinada de Pisa. Utilizó bolas rodando por rampas de madera para la mayoría de sus investigaciones sobre la gravedad y la aceleración.
  • Identificó que cualquier cosa lanzada o disparada en la Tierra, como una roca o una bala de cañón, vuela a lo largo de un camino curvo y que la forma de la curva es una parábola.
  • Enuncia el principio de inercia: un cuerpo que se mueve sobre una superficie nivelada continuará en la misma dirección a una velocidad constante a menos que sea molestado. Esto más tarde se convirtió en la primera ley de movimiento de Newton.
  • Propuso la primera teoría de la relatividad: que las leyes de la física son las mismas para todos los observadores que se mueven en línea recta a velocidad constante.
  • Descubrió que para los péndulos, su período de oscilación al cuadrado es directamente proporcional a su longitud y es independiente de la masa unida a la cuerda o varilla. Galileo se dio cuenta de que los péndulos podían usarse para medir el tiempo, pero nunca parece haberlo puesto en práctica, aparte de mostrarle a su hijo un diseño para un reloj. Los relojes no se habían inventado en la época de Galileo y sus experimentos se llevaron a cabo utilizando su pulso como cronometrador o, mejor aún, el peso del agua que escapó por un agujero en un recipiente.
  • Intentó medir la velocidad de la luz, pero descubrió que era demasiado rápida para él.
  • Demostró que el conjunto de cuadrados perfectos 1, 4, 9, 16, 25, 36, 49, 64, 81, 100 … tiene tantos miembros como el conjunto de números enteros 1, 2, 3, 4, 5, 6 , 7, 8 9, 10 … aunque, a primera vista, el conjunto de números enteros parece contener más miembros. Esta demostración se conoció como la paradoja de Galileo. La base de la prueba de Galileo es que debe haber tantos números enteros al cuadrado como números enteros, porque cada número entero puede ser cuadrado, por lo que cada número entero puede emparejarse con su cuadrado.