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Historia de Colombia para niños

Colombia (oficialmente llamada República de Colombia), es un gran país ubicado al noroeste de América del Sur que cuenta con un área de 1.141.748 km² (440.839 millas cuadradas). Los países que tienen fronteras dentro del continente con Colombia son: Venezuela (este), Brasil (sureste), Perú (sur), Ecuador (suroeste) y Panamá (oeste). Los países que tienen fronteras con Colombia por mar son: Nicaragua, Panamá, Costa Rica, Guatemala, Honduras, Jamaica, Haití y República Dominicana. Siga leyendo para conocer la historia sobre Colombia.

Historia de Colombia para niños

Los cazadores-recolectores indígenas llegaron por primera vez a Colombia hace miles de años. Muchos desarrollaron aldeas de pescadores y agricultores en los valles de las tierras altas. A fines de la década de 1400, los chibcha habían desarrollado la sociedad más centralizada políticamente en el área. Tenían una vida basada en la agricultura, la producción textil y otros objetos de valor, y una religión organizada. Los líderes heredaban sus títulos a través de conexiones matrilineales, es decir, a través del lado materno de la familia. Las rutas comerciales terrestres unían a los chibcha con el imperio inca al sur.

El primer asentamiento español fue Santa Marta, que fue fundada en 1525 en la costa caribeña por Rodrigo de Bastidas. Los conquistadores españoles como Gonzalo Jiménez de Quesada se abrieron camino tierra adentro a través del río Magdalena y fundaron Bogotá en 1538. Los grupos indígenas resistieron sus invasiones mientras eran devastados por la viruela y otras enfermedades europeas. Los que sobrevivieron poco pudieron hacer contra las armas de los europeos y su ansia de oro. Los españoles obligaron a los indios a aceptar su idioma y religión, cultivar sus cosechas y animales, y trabajar en minas y plantaciones. Después de que murieran decenas de miles de indios, se importaron esclavos africanos para reemplazarlos.

Bajo el dominio colonial español, lo que ahora es Colombia era fundamental para la región política llamada Nueva Granada, la cual se creó en el 1700 (también incluía lo que ahora son Panamá, Venezuela y Ecuador). La autoridad política centralizada de Nueva Granada mejoró la administración y la comunicación dentro de la región. Estas mejoras facilitaron el desarrollo y envío de mercancías comerciales dentro del imperio español. A medida que la región prosperaba en la década de 1700, los piratas británicos atacaron con frecuencia Cartagena, Santa Marta y barcos cargados de tesoros frente a las costas. El archipiélago de San Andrés fue un santuario de corsarios.

Pocas personas defendieron la independencia de España en 1780-1781, cuando José Antonio Galán encabezó la condenada rebelión de los comuneros. Cuando las fuerzas francesas ocuparon España y encarcelaron a su rey en 1808, muchos colombianos sintieron lealtad a España. Sin embargo, con el gobierno español en crisis, muchos lugares en Nueva Granada se rebelaron y establecieron sus propios gobiernos. Un levantamiento en Bogotá el 20 de julio de 1810, ahora se celebra como el Día de la Independencia de Colombia.

Después de que los franceses abandonaron España, las tropas españolas reconquistaron Nueva Granada y allí creció el sentimiento anti-español. Las tropas rebeldes comenzaron a luchar contra los españoles por la independencia. Tras varios reveses sangrientos, los ejércitos de Francisco de Paula Santander y el general venezolano Simón Bolívar ganaron una gran batalla contra los españoles en Boyacá el 7 de agosto de 1819. Después de la victoria, lo que ahora son Venezuela, Ecuador, Colombia y Panamá (que todavía era parte de Colombia) se unieron como el país independiente de la Gran Colombia, con Bolívar como presidente. Sin embargo, la unión se vino abajo en 1830 y la nación de Colombia se llamó Nueva Granada hasta la década de 1860 (Santander fue su primer presidente).

A partir de la década de 1840, las facciones políticas liberales y conservadoras compitieron entre sí e instigaron varias luchas armadas. Entre ellas se encuentran dos de las guerras civiles más sangrientas de la historia de América: la Guerra de los Mil Días (1899-1903) y La Violencia (1946-1957).

En 1903 Colombia no estuvo de acuerdo con los Estados Unidos sobre los términos de un tratado para construir el Canal de Panamá. Con el apoyo de Estados Unidos, Panamá se independizó de Colombia y se completó el canal.

Las ganancias de las exportaciones de café, petróleo y banano aumentaron hasta que la Gran Depresión devastó la economía mundial en la década de 1930 y los precios cayeron rápidamente. Los trabajadores bananeros se declararon en huelga, pero el ejército rápidamente aplastó dicho levantamiento disparando contra ellos. A su vez, el gobierno entregó granjas a miles de familias pobres como parte de una serie de reformas y muchas fábricas prosperaron a pesar de la crisis mundial. Después de que terminó La Violencia en 1957, las facciones políticas liberales y conservadoras comenzaron a compartir el poder bajo un acuerdo que duró hasta 1974.

A partir de las décadas de 1960 y 1970, Colombia enfrentó ataques guerrilleros de grupos rebeldes de izquierda que querían derrocar al gobierno. Entre ellos se encontraban las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), el Ejército de Liberación Nacional (ELN) y el M-19 (que luego se desarmó). Al mismo tiempo, Colombia se convirtió en un proveedor mundial líder de cocaína, heroína y marihuana ilegales. Los cárteles dirigidos por Pablo Escobar y otros despiadados narcotraficantes cometieron innumerables asesinatos y sobornaron a policías, soldados y políticos. En la década de 1980, las unidades paramilitares de derecha comenzaron a surgir de los grupos paramilitares formados para proteger a los capos de la droga y los terratenientes ricos de los rebeldes.

El gobierno colombiano comenzó a combatir la industria ilegal de narcóticos con más fuerza en la década de 1980, cuando el país recibió ayuda militar antinarcóticos de Estados Unidos, un importante país consumidor de cocaína. Sin embargo, surgieron controversias sobre la efectividad de la “guerra contra las drogas”, su costo y los miles de civiles y combatientes muertos o heridos.

A principios de la década de 2000, Colombia recibió ayuda militar adicional de Estados Unidos como parte de su “guerra contra el terrorismo”. El presidente de Colombia, Álvaro Uribe, anunció que su país combatirá a los grupos paramilitares de derecha además de a los rebeldes de izquierda, ambos financiados por el narcotráfico. Los escuadrones de la muerte de derecha cometieron la mayor parte de los actos terroristas, incluidas masacres y torturas, a veces con la ayuda de miembros del ejército. Los asesinatos cometidos por unidades paramilitares y rebeldes y la guerra entre los grupos y el gobierno han matado a decenas de miles de civiles.

La constitución de Colombia fue enmendada en 2005 para permitir que un presidente en funciones se postule para un segundo mandato. En 2006 Uribe se convirtió en el primer presidente colombiano en ser reelegido en más de 100 años. Los escándalos estallaron ya que varios funcionarios gubernamentales que eran sus aliados fueron arrestados bajo acusaciones de haber colaborado con unidades paramilitares ilegales. A pesar de ello, los índices de aprobación de Uribe en general se mantuvieron altos ya que la cantidad de delitos, secuestros y ataques terroristas en el país disminuyó significativamente. Un punto culminante para Uribe fue el rescate de la excongresista y candidata presidencial Ingrid Betancourt, quizás la rehén de mayor notoriedad de las FARC, en julio de 2008 después de seis años de cautiverio. La constitución colombiana impidió que Uribe se postulara por tercer mandato consecutivo como presidente. Las elecciones presidenciales de junio de 2010 las ganó Juan Manuel Santos, quien se había desempeñado como ministro de Defensa de Uribe de 2006 a 2009.

Bajo Santos, el gobierno inició negociaciones de paz directas con las FARC en 2012. Al comienzo de esas conversaciones, las FARC iniciaron un alto el fuego unilateral; sin embargo, hubo acusaciones de que las FARC violaron el alto el fuego en varias ocasiones. Sin embargo, las conversaciones de paz continuaron, aunque sin un alto el fuego bilateral fueron duramente criticadas por sectores conservadores de la sociedad colombiana. Las conversaciones fueron un tema fundamental en la campaña presidencial de 2014, que resultó en la victoria de Santos en la segunda vuelta de las elecciones de junio. Las conversaciones se suspendieron a mediados de noviembre de 2014 cuando un alto oficial del ejército fue secuestrado por el grupo guerrillero, pero se reanudaron inmediatamente cuando las FARC lo liberaron unas dos semanas después.

En septiembre de 2015, los negociadores de Santos y las FARC, reunidos en La Habana, Cuba, anunciaron que se habían comprometido a alcanzar un acuerdo de paz definitivo. Para diciembre se habían resuelto la mayoría de los detalles importantes y, en junio de 2016, se firmó, sentando las bases para un tratado de paz final. Este exigía que las fuerzas de las FARC se desmovilizaran bajo la supervisión de las Naciones Unidas dentro de los 180 días posteriores a la firma del tratado final. Santos y Londoño firmaron un acuerdo de paz final el 26 de septiembre de 2016. Sin embargo, solo una semana después, los colombianos rechazaron por poco el acuerdo en un referéndum, 50,2 por ciento contra 49,8 por ciento. Los votantes del “No” en general sintieron que el acuerdo era demasiado indulgente con los rebeldes de las FARC, a la mayoría de los cuales se les concedería una amnistía.