Páramo: Qué es, tipos y características de los páramos

Dentro de las regiones tropicales de México, América Central y del Sur, África, Malesia, incluyendo Nueva Guinea y Hawai, existe un tipo de vegetación que se produce entre el límite superior del bosque (es decir, la línea forestal o la línea de madera) y el Límite superior de la vida de la planta (es decir, la línea de nieve) que se caracteriza por gramíneas, grandes rosetas, arbustos de hojas perennes, hojas coriáceas y esclerófilas. Este tipo de vegetación se dispersa a lo largo de las cordilleras más altas o en cimas de montañas aisladas entre aproximadamente 3000 metros (m) y 5000 m. Estas áreas son conocidas como “zacatonales” (las tierras altas volcánicas en México y Guatemala), “páramo” (Centro y norte de América del Sur), “jalca” (norte de Perú), “puna” (áreas más secas del altiplano de los Andes centrales ), “afroalpino” y “moorland” (África oriental), y “tropical-alpino” (Malasia).


Historia del Páramo

La palabra páramo proviene de la palabra latina “paramus”, según el Diccionario de la Lengua Española (Real Academia Española, 1992). Corominas (1973) afirma que esta palabra hispano-latina aparentemente surgió de la parte medio occidental del norte de la Península Ibérica, pero que su origen exacto es incierto. Además, sugiere que puede haber sido adoptado por los romanos como un celticismo, o en su lugar no es ibérico ni celta, sino que se origina en otra lengua indoeuropea en la época pre-romana. En España, hasta la época de la Conquista, la meseta desértica de la árida Castilla, que contrasta con las regiones fértiles más bajas, se llamaba “paramera”. Los primeros exploradores españoles aplicaron la palabra páramo a las zonas andinas del norte que eran altas, frías, inhóspitas, azotadas por el viento y la lluvia, quizás recordándoles las llanuras en su península ibérica nativa. En Colombia, la humedad atmosférica en forma de llovizna a menudo se denomina “paramitos”, mientras que en Ecuador el término “parameando” significa “está lloviendo”, y en Venezuela se podría decir “estoy emparamado” cuando se está mojando debido a la lluvia y el frío.

El paisaje del páramo ha sido influenciado por la glaciación. Es irregular, desigual, muy áspero con rocas erráticas a onduladas o planas, muchas veces con muchos pequeños lagos y afluentes de glaciares. Es la fuente de muchos de los grandes ríos del norte de América del Sur (por ejemplo, Río Magdalena y Río Cauca de Colombia, Río Napo y Río Coca de Ecuador y Río Orinoco de Colombia y Venezuela). Como vimos anteriormente. no existe una definición única de páramo, porque se caracteriza por una variedad de características geográficas, geológicas, climáticas, fisonómicas y florísticas.

Distribución geográfica del Páramo

En los trópicos de las Américas, el ecosistema de páramo se distribuye de forma discontinua entre las latitudes de 11 ° N y 8 ° S. Se concentra en la esquina noroeste de América del Sur, principalmente en Venezuela, Colombia y Ecuador, pero hay valores atípicos en Costa Rica, Panamá y el norte de Perú. Los páramos más septentrionales se encuentran en la Sierra Nevada de Santa Marta de Colombia, ubicada a aproximadamente 11 ° N de latitud. Los páramos más occidentales se encuentran en Costa Rica, en la región de Cerro Buena Vista (Cerro de La Muerte) de la Cordillera de Talamanca, a aproximadamente 83 ° O de longitud. Los páramos del este se encuentran en el centro-norte de Venezuela, en el estado de Lara, a aproximadamente 70 ° O de longitud. Los páramos más al sur (localmente llamados “jalca”) se encuentran en el norte de Perú en el departamento de La Libertad, a aproximadamente 8 ° S de latitud, justo al norte de la Cordillera Blanca.

Otras áreas neotropicales que tienen una vegetación similar al páramo o que se corresponden ecológicamente y algunas veces se han denominado páramo, pero que se encuentran fuera del rango geográfico o la definición utilizada en este articulo, incluyen Pico Duarte en la República Dominicana, los “zacatonales” de México , Pico Naiguatá (áreas de Ávila y Silla de Caracas) en la Cordillera Costera del centro-norte de Venezuela, Pico de la Neblina a lo largo de la frontera Venezuela / Brasil, áreas “puna húmeda” dispersas de las laderas orientales de los Andes peruanos, el “yungas” región del noreste de Bolivia, áreas dispersas en Chile y Argentina, y el área de Itatiaia en el este de Brasil.

Clima de los Páramos

Los páramos de Colombia y el norte de Ecuador están influenciados por la convergencia intertropical de masas de aire (un canal de baja presión), debido a su ubicación geográfica cerca del ecuador. En general, son húmedos durante todo el año o la mayoría de los meses del año, con humedad continua en forma de lluvia, nubes y niebla, principalmente debido a la elevación orográfica causada por los Andes. Muchos páramos reciben

Las localidades en los Andes del Ecuador tienen más de 2000 mm de lluvia en sus pendientes expuestas (rango absoluto 500-ca. 3000 mm / año). Tienen una humedad relativa alta con un promedio de 70-85% (rango absoluto 25-100%). Esto contrasta con los páramos en los Andes más septentrionales de Venezuela, la Sierra Nevada de Santa Marta en el norte de Colombia y en Costa Rica, donde hay una estación seca marcada debido a la influencia de los vientos alisios del noreste. El Páramo se vuelve más seco cerca de sus límites del sur en el sur de Ecuador y el norte de Perú, donde están influenciados por dos masas de aire, una de la cuenca del Amazonas, que ya ha liberado su humedad en las laderas orientales, y otra masa de aire fresco y seco del oeste. La influencia de la corriente de Humboldt.

Además de los parámetros climáticos a gran escala dados anteriormente, los microclimas locales pueden influir fuertemente en los patrones climáticos regionales. En el norte del Perú, el ambiente de páramo se clasifica de manera casi imperceptible en el ecosistema “puna”, que es más característico de las tierras altas del sur del altiplano andino central y sur del Perú central, Bolivia y Argentina. La puna, en contraste con el páramo, es típicamente xérica con menor humedad, una estación húmeda más corta y seis meses o más de lluvia casi nula.

Los páramos tienen un clima generalmente frío y húmedo con cambios repentinos en el clima y una fluctuación diurna en la temperatura desde bajo cero hasta 30 ° C, lo que a menudo resulta en un ciclo diario de congelación y descongelación que se ha denominado “Verano todos los días e invierno todas las noches “. Durante la estación seca, por ejemplo, Páramo Piedras Blancas (Venezuela), a una altura de 3700-4700 m, muestra temperaturas extremas en el aire que varían de -5 ° C a -11 ° C en la noche a 25-30 ° C durante el día. con temperaturas de congelación que ocurren 325-350 noches del año. Si bien las temperaturas medias anuales promedio del páramo varían de 2 ° C a 10 ° C, hay un contraste mucho mayor en el clima de las áreas de mayor elevación que en las zonas más bajas de las mismas cadenas montañosas. Por lo tanto, el ambiente se vuelve más severo y más severo para la vida de las plantas a medida que aumenta la altitud.

Un día típico a menudo comienza sin nubes, frío, fresco y ocasionalmente ventoso hasta media mañana; luego, el aumento de la cubierta de nubes desde elevaciones más bajas, causada por el levantamiento orográfico y por convección, trae lluvia, aguanieve, niebla y llovizna durante gran parte de la tarde; el desmonte a menudo ocurre en la tarde o en la tarde. Las noches son siempre frías y usualmente claras con estrellas que llenan los cielos; sin embargo, las heladas son frecuentes en los páramos altos y la nieve es común en las altitudes más altas. Durante cualquier día del año, la lluvia, el hielo, la nieve y la niebla pueden alternar abruptamente con cielos despejados y soleados y temperaturas elevadas; en un momento, el frío húmedo requiere ropa pesada, impermeables y guantes, mientras que en el siguiente momento se necesita una loción para protegerse contra las quemaduras solares.

Mauro

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