El Ciclo del agua para niños

Vierta un vaso de agua y tome un sorbo. ¿Sabías que el agua que acabas de tragar es la misma que bebieron los mamuts lanudos, el Rey Tutankamón y los primeros humanos? ¡Eso es porque la Tierra ha estado reciclando agua por más de 4 mil millones de años!

El agua del mundo se mueve entre lagos, ríos, océanos, la atmósfera y la tierra en un ciclo continuo llamado – ¡lo adivinaste! – el ciclo del agua. A medida que pasa por este sistema continuo, puede ser un líquido (agua), un gas (vapor) o un sólido (hielo).

Entonces, ¿todos ustedes jóvenes geógrafos estan listos para aprender algunos hechos nuevos? A continuación observaremos las diferentes etapas del maravilloso ciclo del agua.

Ciclo del agua paso a paso para niños

Evaporación

La energía del sol calienta la superficie de la Tierra, provocando que la temperatura del agua en nuestros ríos, lagos y océanos aumente. Cuando esto sucede, parte del agua “se evapora” en el aire, convirtiéndose en un gas llamado “vapor”. Las plantas y los árboles también pierden agua a la atmósfera a través de sus hojas. Este proceso se conoce como “transpiración”.

Condensación

A medida que el vapor de agua se eleva hacia el cielo, se enfría y se convierte en un líquido, formando nubes. Este proceso se llama “condensación”. Las corrientes en lo alto del aire mueven estas nubes alrededor del globo.

Precipitación

Cuando se ha condensado demasiada agua, las gotas de agua en las nubes se vuelven demasiado grandes y pesadas para que el aire las sostenga. Y así vuelven a caer a la Tierra en forma de lluvia, nieve, granizo o aguanieve, un proceso conocido como “precipitación”.

Recolección

La precipitación caída se “recoge” en cuerpos de agua, como ríos, lagos y océanos, desde donde eventualmente se evaporará nuevamente en el aire, comenzando el ciclo de nuevo. Cómo se recoge, depende de dónde caiga …

Algunos caerán directamente en lagos, ríos o el mar, desde donde se evaporará y comenzará el ciclo una vez más.
Si el agua cae sobre la vegetación, puede evaporarse de las hojas al aire o caer al suelo. Parte de esta agua puede ser absorbida por las raíces de las plantas en la tierra.

En climas fríos, la precipitación puede acumularse en la tierra como nieve, hielo o glaciares. Si las temperaturas aumentan, el hielo se derretirá en agua líquida y luego se remojará en el suelo o fluirá hacia los ríos o hacia el océano.
El agua que llega directamente a la tierra puede fluir por el suelo y acumularse en los océanos, ríos o lagos. Esta agua se llama “escorrentía superficial”. Parte de la precipitación se empapará (o “infiltrará”) en el suelo, desde donde se moverá lentamente a través del suelo hasta llegar a un río o al océano.

Y ahí lo tiene: ¡el ciclo del agua en curso!

Extra:

Transpiración

En un proceso similar a la sudoración, las plantas pierden agua que se absorbe en la atmósfera al igual que la evaporación. La combinación de evaporación y transpiración se conoce como evapotranspiración.

Sublimación:

Es posible que un sólido se transforme en un gas directamente (sin convertirse en líquido). El ejemplo más común de sublimación es el hielo seco (dióxido de carbono sólido) que sublima a la temperatura normal del aire. Bajo ciertas condiciones, la nieve y el hielo también pueden sublimar.

El agua en la tierra

La cantidad de agua, gas o vapor en el aire varía mucho de un lugar a otro. En algunas áreas, como los desiertos, la cantidad de vapor de agua en el aire puede ser casi nula. En otros lugares, como en las selvas tropicales y sobre los océanos, la cantidad de vapor de agua en el aire puede representar casi el 4% del volumen total de gases en un área particular. La cantidad de vapor de agua no solo cambia de un lugar a otro, sino que también puede cambiar rápidamente con el tiempo en la misma ubicación. Un área puede ser húmeda un día y mucho más seca al siguiente.

Casi todo (alrededor del 97%) del agua de la Tierra está contenida en los océanos. Una cantidad menor está encerrada como capas de hielo y glaciares. Esto deja una cantidad muy pequeña que viaja en nuestro ciclo del agua, aunque puede no parecer siempre de esta manera en los días húmedos.

El agua ingresa a la atmósfera como vapor de agua por evaporación, transpiración (cuando el vapor de agua es liberado de las plantas) y sublimación (cuando el hielo o la nieve se convierten en vapor de agua sin fundirse primero con el agua). El vapor de agua en la atmósfera se forma en nubes a través de la condensación. El agua finalmente regresa a la tierra a través de la precipitación como lluvia, nieve, aguanieve y granizo. Cuando la precipitación ocurre sobre la tierra, parte del agua se filtra en el suelo como agua subterránea, una pequeña cantidad es absorbida por plantas y animales, y el resto volverá a los ríos y arroyos como escorrentía superficial para comenzar su viaje de regreso a los océanos.

Datos divertidos sobre el ciclo del agua para niños

  • El sol convierte el agua en la Tierra en un vapor. El agua proviene del océano, lagos, ríos y arroyos. También proviene de las plantas, los árboles y el suelo. Esto se llama transpiración.
  • A medida que el vapor sube, se enfría. Cuando hace frío, se acumula en las nubes. Esto se llama condensación.
  • Cuando las nubes se vuelven demasiado pesadas para contener el agua por más tiempo, la devuelven a la Tierra en forma de lluvia, aguanieve, nieve o granizo.
  • Parte del agua corre hacia lagos, arroyos, ríos y océanos.
  • Parte de ella se sumerge profundamente en el suelo, creando acuíferos subterráneos. Cuando alguien cava un pozo, están haciendo tapping en un acuífero subterráneo para encontrar agua para beber.
  • El agua subterránea es agua que penetra en el suelo. Finalmente, parte de ella viaja al océano, recogiendo sal y otros minerales en su camino. Esta es la razón por la cual el océano es salado.
  • El agua atrapada en los glaciares y las capas de hielo puede tener millones de años. Es el agua más pura de la Tierra.

Esperamos que hayas entendido todo acerca del ciclo del agua. En caso de que alguno haya quedado claro, puedes ponerte en contacto con nosotros para que lo solucionemos. Lo explicaremos de la forma mas didáctica posible a fin de que los niños puedan entenderlo sin problemas y rápidamente. Ante cualquier problema o inquietud no dudes en dejar un comentario debajo, te responderemos al instante.

Hasta pronto!!!

Mauro

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