Cómo enseñarle programación a un niño

La programación es una actividad creativa en la que cualquier niño puede participar. A su hijo quizás no le importe escribir algoritmos de procesamiento de datos, pero puede disfrutar creando juegos, programando música, diseñando sitios web o simplemente jugando con el código. Si usted es un desarrollador de software o no tiene experiencia en programación, aquí hay seis consejos para ayudarlo a comenzar a programar:

Consejos para enseñar a los niños a programar

1. Use Scratch para niños más pequeños, Python para niños mayores.

MIT’s Scratch es una herramienta de programación gratuita diseñada para niños que se ejecuta en cualquier navegador web moderno. Cualquiera puede ejecutarlo en https://scratch.mit.edu. Su estilo visual fue influenciado por el programa Logo, un elemento básico de las clases de programación para niños de los años 80 y 90. Pero Scratch es mucho más que otra imitación de Logo.

Los niños entre las edades de 8 y 13 se beneficiarán de la interfaz gráfica simple de Scratch. Los bloques de código que se arrastran y sueltan en Scratch se unen. Las piezas de código que no tienen sentido computacional no encajarán juntas, lo que hace que los errores de sintaxis sean literalmente imposibles. Scratch es ideal para los niños más pequeños que no han desarrollado habilidades de mecanografía.

Por supuesto, los niños que intenten hacer programas más sofisticados eventualmente se encontrarán con un muro con Scratch. Para los adolescentes y preadolescentes, un lenguaje de programación del mundo real como Python es más adecuado. Python es un excelente primer lenguaje de programación porque tiene una sintaxis simple (a diferencia de los lenguajes como Java o C #), produce código legible (a diferencia de Perl o JavaScript) y cuenta con una gran comunidad amigable de desarrolladores detrás. Si su hijo ha superado Scratch, Python es el mejor paso siguiente.

2. Mostrar el código fuente de los programas reales. No solo hable conceptos con ellos

A pesar de su reputación intelectual, la programación es una habilidad práctica que requiere práctica, más que solo leer libros. Shell interactivo de Python alienta la experimentación para descubrir qué instrucciones hacen. Si usted está dando clases particulares a sus hijos directamente, la escritura de códigos va mucho mas adelante en comparación con solo hablarles conceptos. Incluso después de aprender sobre variables, bucles y funciones, sentarse delante de un editor en blanco y comenzar un nuevo programa es intimidante. Siéntese con ellos y describa el código que deben escribir línea por línea.

O bien, si está utilizando recursos en línea para compartir con su hijo, busque el código fuente en juegos pequeños. Los programas con menos de un par de cientos de líneas de código funcionan mejor. El sitio web de Scratch comparte automáticamente la fuente de todos los proyectos en su sitio web. Anime a su hijo a hacer modificaciones al código y vea cómo cambian el programa final.

3. Los juegos son proyectos divertidos de programación.

La programación de videojuegos es un punto de partida común para muchos codificadores jóvenes. Angry Birds, Minecraft, Flappy Bird, Five Nights at Freddy’s y otros juegos son las principales fuentes de inspiración. He escrito un libro gratuito, Inventa tus propios juegos de computadora con Python, que demuestra los conceptos de codificación con el código fuente completo para varios proyectos de juegos simples (Tic Tac Toe, Hangman, etc.).

Tenga en cuenta que los juegos que a sus hijos les encantan pueden no ser buenos proyectos de programación cuando recién comienzan. Muchos juegos requieren equipos de desarrolladores, artistas y diseñadores para armar. Los juegos que requieren una gran cantidad de diseño de niveles y obras de arte pueden abrumar a los principiantes. Es mucho más satisfactorio completar un juego simple que comenzar y nunca terminar un proyecto masivo.

A pesar de que los juegos son divertidos, generalmente recomiendo el software dedicado de “creación de juegos” o “creador de juegos”. Al igual que Scratch, estas aplicaciones a menudo intentan presentar entornos de programación simplificados. Pero a diferencia de Scratch, tienden a diluir los aspectos de programación. La programación con ellos tiende a parecerse más a la configuración de software preexistente.

4. Mantenga sus manos alejadas del teclado y el mouse.

Compartir el conocimiento es emocionante. Mostrar a alguien lo que sabes sobre programación es genial. Pero la codificación es una habilidad que se aprende con la práctica, así que deje que los niños manejen. Evite saltar para escribir en el teclado cuando trabaje con niños, incluso temporalmente. Si tienen que hacer clic en un menú o botón, apunta a la pantalla con el dedo en lugar de tomar el mouse y hacer clic en él. Siempre que haya un código que escribir, pídales que lo tipeen. Puede ser más rápido si lo hiciste tú mismo, pero tu alumno necesita la práctica más que tú.

5. Si enseña una clase, dele a cada niño su propia computadora.

Si está enseñando a un grupo, trate de darle a cada alumno su propia computadora. Como tocar un instrumento musical, la programación es una habilidad que se aprende con la práctica en lugar de mirar a otra persona.

El Raspberry Pi es una PC barata y básica que cuesta alrededor de US $ 70 por un kit básico. Aunque agregar un nuevo teclado, mouse y monitor aumenta el precio total para ser comparable con una computadora portátil barata. Evite los Chromebook, iPads y tabletas porque; hacer que Python corra sobre ellos es difícil.

Si necesita configurar un laboratorio de computación para un club después de la escuela con un presupuesto, la Raspberry Pi le permitirá usar teclados y monitores de repuesto. (Consulte el sitio de la Fundación Raspberry Pi y la columna mensual Opensource.com Raspberry Pi de Ben Nuttall para obtener recursos gratuitos.) De lo contrario, recomiendo el enfoque de laptop barato, especialmente si no tiene un espacio dedicado y necesita almacenar las computadoras después de clase. Las computadoras portátiles tienen menos cables para manejar y almacenar más fácilmente.

Si las computadoras individuales no son posibles, los niños pueden emparejarse y tomar turnos. Recuerde la sugerencia n. ° 4: enséñeles desde el principio a pedirle a su compañero el teclado y el mouse en lugar de simplemente agarrárselos.

Algunos niños pueden ser jactanciosos y ansiosos por dominar la máquina, y los niños menos seguros con mucho gusto les permitirán tenerla. Haga que un niño sea A y el otro B. En los puntos durante la lección, explíquele al grupo que cambie de asiento de modo que A (o B) esté frente al teclado y al mouse por igual.

6. Omita la ciencia de la informática.

Si usted es un desarrollador de software, puede estar ansioso por compartir sus arcanos técnicos. Explicar algoritmos recursivos de relleno de inundaciones o practicar problemas de Project Euler (un sitio de gran problema para aquellos que quieran perfeccionar sus habilidades de codificación) es muy divertido. Ser abandonado en el extremo profundo no es tan divertido al final del alumno. Algunos temas que querrás tocar al inicio:

  • Programación orientada a objetos
  • Recursión
  • Patrones de diseño
  • Estructuras de datos además de listas / matrices y diccionarios / hash maps (listas enlazadas, árboles binarios, etc.)
  • Protocolos de red (más allá de simples solicitudes HTTP)
  • Bases de datos SQL u otros lenguajes específicos del dominio

Una buena regla general: si es el tipo de pregunta que aparecería en una entrevista en Google, omitirla podría ser mejor. Al comenzar, cubrir una amplia gama de temas es mejor que profundizar en los detalles técnicos. Deje que sus hijos encuentren su propia pasión. Una vez que su hijo muestre lo que el mundo de la programación tiene para ofrecer, estarán encantados de explorar las partes que les gustan.

Mauro

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