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La leyenda de El Dorado

La lujuria por el oro abarca todas las épocas, razas y nacionalidades. Poseer cualquier cantidad de oro parece encender un deseo insaciable de obtener más. A través de los siglos, esta pasión dio origen a la historia perdurable de una ciudad de oro. En los siglos XVI y XVII, los europeos creían que en algún lugar del Nuevo Mundo había un lugar de inmensa riqueza conocido como El Dorado. Sus búsquedas de este tesoro desperdiciaron innumerables vidas, llevaron al menos a un hombre al suicidio y pusieron a otro hombre bajo el hacha del verdugo. Pero este lugar de riquezas inconmensurables no se ha encontrado.


Orígenes de la leyenda de El Dorado

Los orígenes de El Dorado se encuentran en América del Sur. Y como todas las leyendas perdurables, la historia de El Dorado contiene algunos trozos de verdad. Cuando los exploradores españoles llegaron a Sudamérica a principios del siglo XVI, escucharon historias sobre una tribu de nativos en las montañas de los Andes en lo que hoy es Colombia. Cuando un nuevo jefe ascendió al poder, su gobierno comenzó con una ceremonia en el lago Guatavita. Los relatos de la ceremonia varían, pero constantemente dicen que el nuevo gobernante estaba cubierto de polvo de oro, y que el oro y las joyas preciosas fueron arrojadas al lago para apaciguar a un dios que vivía la misma.

Los españoles comenzaron a llamar a este como jefe El Dorado. La ceremonia del hombre dorado supuestamente terminó a fines del siglo XV cuando él y sus súbditos fueron conquistados por otra tribu. Pero los españoles y otros europeos habían encontrado tanto oro entre los nativos a lo largo de la costa norte del continente que creían que tenía que haber un lugar de gran riqueza en algún lugar del interior. Los españoles no encontraron El Dorado, pero sí encontraron el lago Guatavita e intentaron drenarlo en 1545. Bajaron su nivel lo suficiente como para encontrar cientos de piezas de oro a lo largo del borde del lago. Pero el presunto fabuloso tesoro en las aguas más profundas estaba más allá de su alcance.

La búsqueda de Raleigh

El cortesano inglés Sir Walter Raleigh hizo dos viajes a Guayana para buscar a El Dorado. Durante su segundo viaje en 1617, envió a su hijo, Watt Raleigh, con una expedición por el río Orinoco. Pero Walter Raleigh, entonces anciano, se quedó en un campamento base en la isla de Trinidad. La expedición fue un desastre, y Watt Raleigh fue asesinado en una batalla con españoles.

Eric Klingelhofer, un arqueólogo de la Universidad Mercer en Macon, Georgia, está tratando de encontrar el sitio o el campamento base de Raleigh en Trinidad. Él dice que Walter Raleigh estaba furioso con el sobreviviente que le informó de la muerte de Watt y acusó al mismo de dejar que mataran a su hijo. “El hombre entra a su camarote en el barco y se suicida”, dice Klingelhofer.

Raleigh regresó a Inglaterra, donde el Rey James ordenó que lo decapitaran, entre otras cosas, desobedeciendo órdenes para evitar conflictos con los españoles. La leyenda de El Dorado perdura porque “quieren que sea verdad”, dice José Oliver, profesor del Instituto de Arqueología del University College de Londres. “No creo que hayamos dejado de buscar a El Dorado”.

Entonces, ¿dónde está esta ciudad perdida de oro? En su poema de 1849 “El Dorado”, el escritor Edgar Allan Poe ofrece una sugerencia misteriosa y elocuente: “Sobre las montañas de la Luna, bajando por el Valle de la Sombra, cabalga, cabalga audazmente … si buscas a El Dorado”.