Saltar al contenido

La leyenda de los Samurai

Cuando las personas escuchan la palabra “samurai”, inmediatamente piensan en guerreros, pero lo que la mayoría de las personas no se dan cuenta es que ser un guerrero era solo una faceta de la vida de un samurai. Aquí, los niños se adentrarán en la historia de la cultura samurai de Japón, y descubrirán cómo comenzó, cómo funcionó y por qué llegó a su fin después de casi 700 años. La escena se desarrolla con una mirada a cómo la lejanía geográfica de Japón llevó al crecimiento de una civilización única, que en 1192 se convirtió en una dictadura militar bajo una sucesión de shoguns, que gobernaron ejércitos campesinos formados por samurai.


La leyenda de la cultura Samurai para niños

El samurai se hizo importante por primera vez en el período de los Estados en Guerra (467-1573). En ese momento, había muchas áreas independientes en Japón. Esas áreas luchaban entre sí todo el tiempo, por lo que se necesitaba de muchos samurai. Muchas de las famosas películas de samurai de Akira Kurosawa fueron sobre esta época.

En el siglo XII, dos clanes militares, el Minamoto y el Taira, eran muy poderosos. Controlaron gran parte de Japón. Lucharon guerras unos contra otros. En 1192, Minamoto de Yoritomo se convirtió en el primer shogun, el gobernante de todo Japón. Comenzó un nuevo gobierno en Kamakura. Este gobierno fue de 1185-1333. Hizo del samurai la clase dominante de la sociedad japonesa.

Toyotomi Hideyoshi ganó muchas guerras contra otros clanes. Cuando hizo de Japón un país, desarrolló un sistema de casta social. Este fue completado por Tokugawa Ieyasu y los gobernantes después de él. Entre las guerras, muchos de los samurai trabajaban en granjas. Hideyoshi emitió leyes que decían que los samurais debían vivir en granjas o vivir en ciudades junto con otros guerreros y también que solo ellos podían tener espadas.

El samurai se hizo muy poderoso e importante cerca del final del período Edo (1603-1867) y en el período Shinto. En el primero, fueron la casta social más importante y todos los samurai tenían que vivir en los castillos de las ciudades bajo el mando de los señores. Estos les pagaban con arroz. Aquellos llamados “ronin”, que significaba que no tenian señor, causaron algunos problemas para Japón en el período Edo temprano.

En 1615, Tokugawa ganó una batalla muy importante cuando tomó el Castillo de Osaka, quedando sin más rivales. Japón se volvió muy pacífico durante unos 250 años. Aquí las habilidades militares se volvieron menos importantes. La mayoría de los samurai se convirtieron en burócratas, maestros o artistas.

En 1868, el feudalismo terminó en Japón. Este fue el final de la clase de samurai.

Creencias de los Samurai

Los samurais creían que sus espadas sostenían su alma. Eso hizo que la espada fuera lo más importante que tenía. Se les permitía pelear con cualquiera que no les mostrara el respeto apropiado. Cada espada tenía que ser probada. Para ello, el dueño de la espada podría ejecutar a un criminal. Esto le permitió al guerrero probar la agudeza de su espada. Los samurai llevaron sus vidas de acuerdo con el código ético de bushido (“el camino del guerrero”). Eso significaba lealtad hacia el maestro, autodisciplina y comportamiento respetuoso y ético. Cuando un samurai perdía a su maestro, también llamado daimyo, se convirtia en un Ronin.

Los métodos de entrenamiento del bushi, como la meditación, el judo y el kendo, todavía se siguen hoy en día. Ya no hay una clase de samurai en el Japón moderno, pero los sucesores de estas familias son muy respetados.

Los Samurai y las mujeres

Las mujeres japonesas, especialmente las esposas samurai, eran muy respetadas. Tenían cualidades que los convertían en una parte importante de la sociedad japonesa. Eran obedientes, autocontrolados, leales y responsables. Las esposas de los samurai ricos estaban muy bien vestidas y disfrutaban de una buena posición en la sociedad. No hacían ningún trabajo físico. Sin embargo, a ninguna mujer se le permitió participar en política o en la guerra.

Las mujeres samurai fueron entrenadas para defenderse a sí mismas y a sus hijos. Usualmente hacían esto cuando sus esposos guerreros estaban ocupados en batallas. Esta es la razón por la cual las mujeres samurai fueron entrenadas para manejar las armas de fuego (naginata) y las dagas cortas (tanto). Durante el período Edo, las mujeres japonesas fueron entrenadas para manejar la naginata a la edad de 18 años. Las mujeres jóvenes utilizaban el cuchillo kaiken para defender su virtud o, si la perdían, para quitarse la vida.