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El mito del Ave Fénix

El pájaro mítico conocido como el fénix combina los actos de muerte y renacimiento en una imagen poderosa; el de una criatura de tal fuerza y ​​majestad que puede quemarse y luego resurgir de sus propias cenizas. Pero, ¿dónde surgió ese concepto y qué representa?

Surgimiento del mito del Ave Fénix

Algunos atribuyen a los fenicios el nacimiento de este pájaro mítico. Otros dan crédito al antiguo Egipto. De cualquier manera, el fénix era un símbolo de la inmortalidad. Se curaría solo de una lesión y podría vivir durante cientos y, en algunos casos, incluso miles de años.


Con la obsesión egipcia con la inmortalidad, es fácil ver por qué muchos creen que el pájaro mítico surgió de su fértil imaginación. Definitivamente es el tipo de historia que encaja con su cultura y creencias religiosas. Según el mito, solo existía un solo fénix en un momento dado. Fue considerado el más noble entre las aves y, por lo tanto, a menudo equiparado con símbolos de poder como los propios dioses.

Cada 500 años más o menos (dependiendo de la cultura), el pájaro sentiría su muerte venir sobre él. Cuando esto ocurriera, construiría un nido a partir de especias fragantes. Esto se convertiría tanto en su pira funeraria como en su lugar de renacimiento. Pero los egipcios no fueron la única cultura que creía en el mito del fénix. También existió en toda Europa, Asia y Oriente. Con el tiempo, el fénix se asoció con la creación misma e incluso, en algunos casos, con la muerte también.

Diferentes tipos de Fénix

En Egipto, el ave fénix fue retratada como un “bennu”, una especie de garza con forma de pájaro con plumas en la cabeza que le daba el aspecto de una corona. Su nombre significaba literalmente “elevarse”. El bennu era un ave sagrada que se creía que representaba la resurrección del dios egipcio Osiris. Podría curar cualquier herida mortal con sus lágrimas.

A los griegos se les atribuye haberle dado al pájaro el nombre con el que eventualmente sería conocido por todos: el fénix. Al igual que los egipcios, tanto los griegos como los romanos unieron el pájaro simbólicamente a sus dioses, más específicamente al dios del sol. Sin embargo, las aves fénix griegas y romanas tenían poco parecido con la representación de Egipto. En cambio, fueron representados más a menudo como pavo real o como un águila. Lo único que todas las versiones del ave fénix tenían en común era el color: la llama roja del fuego.

Es el fénix árabe el que más se parece al ave mítica tal como la conocemos hoy. Su interpretación del pájaro fue majestuosa. Se decía que estaba cubierto de plumaje rojo escarlata con acentos dorados que brillaban al sol mientras volaba.

En la mitología china, el fénix, llamado Feng Huang, adquirió un nuevo significado. Se convirtió en el símbolo del poder sagrado otorgado a la Emperatriz por los propios dioses. También representaba la fusión del ying y el yang (masculino y femenino).

El fénix chino a menudo se consideraba una criatura mucho más amable que la mayoría de las otras versiones. Fue descrito como un pájaro de gracia y refinamiento, muy parecido a la Emperatriz misma. Sin embargo, otras descripciones fueron mucho más horribles por naturaleza, combinando no solo las cualidades y características de varias aves, sino también las de otros animales.

Las representaciones e historias del ave fénix se remontan a más de 7,000 años en China. Muchos hablan de la valentía y el coraje del pájaro, la gracia y la sabiduría, la virtud y la buena suerte.

El fénix japonés se parece mucho al de los chinos. También se considera un símbolo de la fusión de masculino y femenino, con Ho representando el lado masculino y Oo representando el lado femenino. Se creía que esta versión del pájaro, llamada HoOo, solo aparecía cuando un gobernante de gran virtud se sentaba en el trono, anunciando un período de paz y prosperidad para el pueblo japonés.