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El mito de Papá Noel

El Papá Noel que todos conocemos y amamos, ese hombre grande y alegre de traje rojo con barba blanca, no siempre se veía así. De hecho, muchas personas se sorprenden al saber que, antes de 1931, se representaba a Santa Claus como un hombre alto y flaco hasta un elfo de aspecto fantasmagórico. Se ha puesto una túnica de obispo y una piel de animal de cazador nórdico. De hecho, cuando el dibujante de la Guerra Civil, Thomas Nast, dibujó a Papá Noel para Harper’s Weekly en 1862, era una pequeña figura parecida a un elfo que apoyaba a la Unión. Nast continuó dibujando a Papá Noel durante 30 años, cambiando el color de su abrigo de color canela al rojo por el que es conocido hoy.


Historia detrás del mito de Papá Noel

1. Papá Noel ha aparecido en anuncios de Coca Cola desde la década de 1920

The Coca-Cola Company comenzó su publicidad navideña en la década de 1920 con anuncios relacionados con compras en revistas como The Saturday Evening Post. Los primeros anuncios utilizaron un Santa Claus de aspecto estricto, siguiendo la línea de Thomas Nast.

En 1930, el artista Fred Mizen pintó un departamento de Santa y a una multitud que bebía botellas de Coca Cola. El anuncio mostraba la fuente de soda más grande del mundo, que estaba ubicada en la tienda por Famous Barr Co. en St. Louis, la pintura de Mo. Mizen se usó en anuncios impresos durante la temporada navideña, que apareció en The Saturday Evening Post en diciembre de 1930.

2. Coca-Cola ayudó a moldear la imagen de Santa.

En 1931, la compañía comenzó a colocar anuncios de Coca-Cola en revistas populares. Archie Lee, el ejecutivo de la Agencia de publicidad D’Arcy que trabaja con The Coca-Cola Company, quería que la campaña mostrara a un Papá Noel sano que fuera realista y simbólico. Así que Coca-Cola le encargó al ilustrador nacido en Michigan, Haddon Sundblom, que desarrollara imágenes publicitarias con Papá Noel, mostrándolo mas humano.

Para inspirarse, Sundblom se dirigió al poema de Clement Clark Moore de 1822 “A Visit From St. Nicholas” (comúnmente llamado “‘Twas the Night Before Christmas”). La descripción de Moore de St. Nick llevó a la imagen de un Papá Noel cálido, amable, agradable regordete y humano. (Y aunque a menudo se dice que Santa usa un abrigo rojo porque el rojo es el color de Coca-Cola, Santa apareció con un abrigo rojo antes de que Sundblom lo pintara).

El Santa Claus de Sundblom debutó en 1931 en anuncios de Coca Cola en The Saturday Evening Post y apareció regularmente en esa revista, así como en Ladies Home Journal, National Geographic, The New Yorker y otros. De 1931 a 1964, la publicidad de Coca-Cola mostraba a Papá Noel entregando juguetes (¡y jugando con ellos!), Haciendo una pausa para leer una carta y disfrutar de una Coca Cola, visitando a los niños que se levantaban para saludarlo y saqueando los refrigeradores en varios hogares Las pinturas al óleo originales creadas por Sundblom fueron adaptadas para la publicidad de Coca-Cola en revistas y en exhibiciones de tiendas, carteles, calendarios y muñecos de peluche. Muchos de esos artículos hoy en día son objetos de colección populares.

Sundblom creó su versión final de Papá Noel en 1964. Estas pinturas son algunas de las piezas más preciadas de colección y se han exhibido en todo el mundo, en lugares famosos como el Louvre en París, el Royal Ontario Museum en Toronto, el Museo de Ciencia e Industria en Chicago, los grandes almacenes Isetan en Tokio y los grandes almacenes NK en Estocolmo. Muchas de las pinturas originales se pueden ver en exhibición en World of Coca-Cola en Atlanta, Ga.

3. El “Nuevo Papá Noel” se basó en un vendedor

Al principio, Sundblom pintó la imagen de Santa con un modelo en vivo: su amigo Lou Prentiss, un vendedor retirado. Cuando este falleció, Sundblom se utilizó a sí mismo como modelo, pintando mientras se miraba en un espejo. Finalmente, comenzó a confiar en las fotografías para crear la imagen de Papá Noel.

A la gente le encantaron las imágenes del Santa de Coca-Cola y les prestó tanta atención a que cuando algo cambiaba, enviaban cartas a The Coca-Cola Company. Un año, el cinturón grande de Santa estaba al revés (quizás porque Sundblom estaba pintando a través de un espejo). Otro año, Papá Noel apareció sin un anillo de bodas, lo que provocó que los fanáticos escribieran preguntando qué le sucedió a la señora Claus.

4. Papá Noel tiene un nuevo amigo en 1942

En 1942, Coca-Cola presentó “Sprite Boy”, un personaje que apareció con Papá Noel en la publicidad de Coca-Cola durante las décadas de 1940 y 1950. Sprite Boy, que también fue creado por Sundblom, recibió su nombre debido a que era un sprite o un elfo. (No fue hasta la década de 1960 que Coca-Cola presentó la popular bebida Sprite).