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El mito de los Unicornios

El unicornio es una criatura mítica, fuerte, salvaje e imposible de domesticar por el hombre. Un naturalista romano lo registra como “una bestia muy feroz, similar en el resto de su cuerpo a un caballo, con la cabeza de un ciervo, las patas de un elefante, la cola de un jabalí, una voz profunda y rugiente, y un cuerno blanco único, de dos codos (pulgadas) de longitud, que se destaca en el medio de la frente“.


Origen del mito del Unicornio

El unicornio es una criatura arquetípica, presente tanto en la mitología oriental como occidental. En la Biblia, se dice que Dios tiene la fuerza de un unicornio. [Números 23:22 y 24: 8]; Se hace referencia a la ferocidad guerrera del unicornio cuando se describe que Efraín y Manasés son como los cuernos de los mismos. [Deu 33:17]; Toda la destrucción de Idumea se completa cuando Dios envía unicornios y toros salvajes para atacar a la gente.

Los zoólogos modernos generalmente no han creído la existencia del unicornio. Sin embargo, hay animales que llevan sobre sus cabezas una protuberancia ósea más o menos como un cuerno, lo que puede haber dado lugar a la historia. El cuerno de rinoceronte, como se le llama, es una protuberancia tal, aunque no excede unas pocas pulgadas de altura, y está lejos de estar de acuerdo con las descripciones del cuerno del unicornio. Lo más cercano a un cuerno en el medio de la frente se exhibe en la protuberancia ósea en la frente de la jirafa; pero esta también es corta y contundente, y no es el único cuerno del animal, sino un tercer cuerno, parado frente a los otros dos.

Otros creen que los narvales, junto con el rinoceronte indio (que solo tiene un “cuerno”) son criaturas que, a través de las exageraciones de los viajeros, se convirtieron en el legendario unicornio. El narval es una ballena que tiene un solo colmillo que sobresale de su frente, en caso de que no lo sepa. Uno puede ver dos cuernos de narval tallados en el Museo Victoria and Albert de Londres y en los Museos y Galerías Nacionales de Merseyside (NMGM); Se cree que los dos son un par. El mismo tiene 110 cm de largo con un diámetro de 5.2 cm que se estrecha a 2.5 cm.

Creencias sobre el Unicornio

Tradicionalmente se creía que una virgen que estaba desnuda sentada debajo de un árbol solo podía atrapar al delicado unicornio. El unicornio, que anhela la pureza, se sentiría irresistiblemente atraído por la niña y se acostaría con la cabeza en su regazo. Mientras dormía, el cazador podía capturarlo. Sin embargo, si la niña simplemente pretendiera ser virgen, el unicornio la destrozaría.

A lo largo de las historias del unicornio, se dice que su cuerno, la alicorn, tiene grandes poderes medicinales. En los escritos de Ctesias, se suponía que el polvo procedente del cuerno protegía contra enfermedades mortales si se mezclaba en una poción. O, si bebías del mismo, estarías protegido contra cualquier veneno.

A menudo, los colmillos de narvales se vendían como alicornios, y a menudo se molían y se usaban por sus propiedades “mágicas”.

Simbología y significado

Su coloración blanca lo convirtió en un símbolo natural de pureza, castidad y virginidad. El cuerno del unicornio era el arma de los fieles y de Cristo. El unicornio mitológico era un símbolo de caballería por sus cualidades, su orgulloso y por su condición de ser indomable.

La leyenda del cebo cazador y la virgen se convirtió en una alegoría de la Encarnación de Cristo y luego fue prohibida por el Concilio de Trento debido a la falta de unicornios reales en el mundo actual.

Los unicornios hoy en día

En lo que respecta a la literatura moderna de fantasía para niños, otra mención de los unicornios se encuentra en “Harry Potter y la piedra filosofal”. El “chico malo” lo usa para prolongar su vida bebiendo una cantidad muy pequeña de la sangre plateada del unicornio.