Batalla de Chapultepec para niños

El 13 de septiembre de 1847, el ejército estadounidense asaltó la Academia Militar Mexicana, una fortaleza conocida como Chapultepec, que protegía las puertas de la ciudad de México. Aunque los mexicanos lucharon valientemente en su interior, fueron superados en armas y superados en número y pronto fueron invadidos. Con Chapultepec bajo su control, los estadounidenses pudieron asaltar dos de las puertas de la ciudad y al anochecer estaban bajo el control tentativo de la Ciudad de México. Aunque los estadounidenses capturaron Chapultepec, la batalla es una fuente de gran orgullo para los mexicanos hoy en día, ya que los jóvenes cadetes lucharon valientemente para defender la fortaleza.


La guerra mexicano-americana

México y los Estados Unidos habían ido a la guerra en 1846. Entre las causas de este conflicto se encontraba la prolongada ira de México por la pérdida de Texas y el deseo de los Estados Unidos por las tierras occidentales de México, como California, Arizona y Nuevo México. Los estadounidenses atacaron desde el norte y desde el este mientras enviaban un ejército más pequeño al oeste para asegurar los territorios que querían. El ataque del este, bajo el mando del general Winfield Scott, desembarcó en la costa mexicana en marzo de 1847. Scott se dirigió hacia la ciudad de México, ganando batallas en Veracruz, Cerro Gordo y Contreras. Después de la Batalla de Churubusco el 20 de agosto, Scott aceptó un armisticio que duró hasta el 7 de septiembre.

La batalla de Molino del Rey

Después de que las conversaciones se estancaron y el armisticio se rompió, Scott decidió atacar la ciudad de México desde el oeste y tomar las puertas de Belén y San Cosme en la ciudad. Estas puertas estaban protegidas por dos puntos estratégicos: un antiguo molino fortificado llamado Molino del Rey y la fortaleza de Chapultepec, que también era la academia militar de México. El 8 de septiembre, Scott ordenó al general William Worth que tomara el molino. La batalla de Molino del Rey fue sangrienta pero breve y terminó con una victoria estadounidense. En un momento de la batalla, después de luchar contra un ataque estadounidense, los soldados mexicanos salieron sigilosamente de las fortificaciones para matar a los estadounidenses heridos: los estadounidenses recordarían este odioso acto.

Castillo de Chapultepec

Scott ahora dirigió su atención a Chapultepec. Tenía que tomar la fortaleza en combate: era un símbolo de esperanza para la gente de Ciudad de México, y Scott sabía que su enemigo nunca negociaría una paz hasta que la hubiera derrotado. El castillo en sí era una imponente fortaleza de piedra ubicada en la cima de la colina de Chapultepec, a unos 200 pies sobre el área circundante. La fortaleza fue relativamente poco defendida: alrededor de 1.000 soldados al mando del general Nicolás Bravo, uno de los mejores oficiales de México. Entre los defensores se encontraban 200 cadetes de la Academia Militar que se habían negado a irse: algunos de ellos tenían tan solo 13 años. Bravo tenía solo unos 13 cañones en la fortaleza, muy pocos para una defensa efectiva. Había una suave pendiente cuesta arriba desde Molino del Rey.

Asalto a Chapultepec

Los estadounidenses bombardearon la fortaleza todo el día el 12 de septiembre con su artillería mortal. Al amanecer del día 13, Scott envió dos fiestas diferentes para escalar las murallas y asaltar el castillo: aunque la resistencia era dura, estos hombres lograron abrirse camino hasta la base de las murallas del castillo. Después de una espera tensa por escalar escalerillas, los estadounidenses pudieron escalar las murallas y tomar el fuerte en combates mano a mano. Los estadounidenses, todavía enojados con sus compañeros asesinados en Molino del Rey, no mostraron cuartel, matando a muchos mexicanos heridos y entregados. Casi todos en el castillo fueron asesinados o capturados: el general Bravo estaba entre los prisioneros. Según la leyenda, seis jóvenes cadetes se negaron a rendirse o retirarse, luchando hasta el final: han sido inmortalizados como los “Niños Héroes” en México. Uno de ellos, Juan Escutia, incluso se envolvió en la bandera mexicana y saltó a la muerte desde las paredes, solo para que los estadounidenses no pudieran tomarla en la batalla.

Aunque los historiadores modernos creen que la historia de los Niños Héroe debe ser embellecida, el hecho es que los defensores lucharon valientemente.

Muerte del batallón San Patricio

A unos pocos kilómetros de distancia, pero a la vista de Chapultepec, 30 miembros del Batallón de San Patricio esperaban su sombrío destino. El Batallón estaba compuesto principalmente por desertores del ejército estadounidense que se habían unido a los mexicanos: la mayoría de ellos eran católicos irlandeses que sentían que debían estar luchando por el México católico en lugar de por los EE. UU. El Batallón había sido aplastado en la Batalla de Churubusco el 20 de agosto: todos sus miembros estaban muertos, capturados o diseminados en y alrededor de la Ciudad de México. La mayoría de los que habían sido capturados fueron juzgados y condenados a muerte por ahorcamiento. 30 de ellos habían estado de pie con sogas alrededor de sus cuellos durante horas. Cuando la bandera estadounidense se alzó sobre Chapultepec, los hombres fueron ahorcados: era lo último que vieron.

Las puertas de la ciudad de México

Con la fortaleza de Chapultepec en sus manos, los estadounidenses atacaron inmediatamente la ciudad. La ciudad de México, una vez construida sobre lagos, fue visitada por una serie de calzadas tipo puente. Los estadounidenses atacaron las calzadas de Belén y San Cosme al caer Chapultepec. Aunque la resistencia fue feroz, ambas calzadas estuvieron en manos de los estadounidenses al final de la tarde. Los estadounidenses expulsaron a las fuerzas mexicanas de vuelta a la ciudad: al caer la noche, los estadounidenses habían ganado terreno suficiente para poder bombardear el corazón de la ciudad con fuego de mortero.

Legado de la Batalla de Chapultepec

En la noche del 13, el general mexicano Antonio López de Santa Anna, al mando general de las fuerzas mexicanas, se retiró de la ciudad de México con todos los soldados disponibles, dejándolo en manos estadounidenses. Santa Anna llegaría a Puebla, donde sin éxito trataría de cortar las líneas de suministro estadounidenses de la costa.

Scott había estado en lo cierto: con Chapultepec caído y Santa Anna fuera, la Ciudad de México estaba bien y verdaderamente en manos de los invasores. Las negociaciones comenzaron entre el diplomático estadounidense Nicholas Trist y lo que quedaba del gobierno mexicano. En febrero acordaron el Tratado de Guadalupe Hidalgo, que puso fin a la guerra y cedió vastas extensiones de tierra mexicana a los Estados Unidos. En mayo, el tratado había sido ratificado por ambas naciones y se implementó oficialmente.

La Batalla de Chapultepec es recordada por el Cuerpo de Marines de los EE. UU. Como una de las primeras batallas importantes en las que el cuerpo vio acción. A pesar de que los marines habían existido durante años, Chapultepec era su batalla de más alto perfil hasta la fecha: los marines estaban entre los que habían asaltado el castillo con éxito. Los marines recuerdan la batalla en su himno, que comienza con “Desde los salones de Montezuma …” y en la franja de sangre, la franja roja en los pantalones del uniforme de gala, que honra a los que cayeron en la Batalla de Chapultepec.

Aunque su ejército fue derrotado por los estadounidenses, la batalla de Chapultepec es una fuente de mucho orgullo para los mexicanos. En particular, los “Niños Héroes” que valientemente se negaron a rendirse, han sido honrados con un monumento y estatuas, y muchas escuelas, calles, parques, etc. en México son nombrados por ellos.

Mauro

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