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¿Qué es la química?

Química: La ciencia de la transformación

Si le preguntamos a un químico qué es la química, probablemente nos responderá con tres palabras: “¡Todo es química!”. Su declaración debe corregirse de la siguiente manera: “Todo es también química”, porque en realidad no hay nada en nuestros hogares que no tenga mucha química: desde el papel de las páginas que estamos leyendo hasta el vidrio de las ventanas de nuestra habitación.


Sin embargo, a pesar del hecho de que la química está tan presente en la vida cotidiana, su propio nombre inspira un cierto miedo, como si las cosas difíciles de hacer, más difíciles de entender y aún más difíciles de controlar estén escondidas detrás del nombre

Que es la Química?

Según la definición más simple, la química es la ciencia que estudia la transformación de las sustancias. 

Entonces podríamos preguntar cuánta química hay al encender el gas en la cocina o al cocinar un huevo. Desde este punto de vista, la humanidad ha comenzado a “hacer química” desde el descubrimiento del fuego, pero aquí estamos interesados en un “hacer química” consciente, destinado a obtener una sustancia importante o un material útil.

Hace cinco mil años se inventaron los primeros procesos metalúrgicos para obtener cobre y bronce. Incluso hace miles de años, otras producciones de productos se remontan a donde la química de los artesanos tenía una gran importancia: cerámica y cerámica con esmaltes de colores, vidrios multicolores, bebidas fermentadas, materiales de construcción. Uno de estos materiales fue la cal viva, que todavía se produce en grandes cantidades con un proceso similar al utilizado por nuestros antepasados:

caliza → cal

La flecha → indica lo que se llama una reacción química, la transformación de sustancias (a la izquierda de la flecha) en otras sustancias (a la derecha de la flecha). En el caso de la producción de cal, la reacción tiene lugar solo si cierta roca, piedra caliza, se calienta a una temperatura muy alta. Se necesitaban procedimientos más complicados para obtener los anteojos o para preparar medicamentos. Para preservar la memoria de estos procedimientos, se formó una tradición artesanal que transmitía los secretos del comercio de generación en generación.

Para qué sirve la Química

La Química ayuda a explicar los procesos químicos que ocurren en la naturaleza, siempre con la ayuda de las leyes físicas y la matemáticas que ayudan a calcular con exactitud.Podemos decir que casi todo es producto de la Química, desde la comida o bebida que ingerimos , los procesos de fermentación, la ropa que vestimos, donde se han logrado sustituir las fibras naturales por las sintéticas, los fármacos que ingerimos.

Además podemos decir que en nuestro organismo también se producen diferentes procesos químicos, desde la respiración, la digestión de los alimentos, la replicación del ADN, la síntesis de las proteínas, etc. No solo eso, sino que todo lo que nos rodea proviene en mayor o menor medida de la Química. Desde los medicamentos que se venden en la farmacia, los diferentes alimentos y bebidas procesadas, hasta la simple mochila que llevan al colegio, las zapatillas a la mínima cosa, como puede ser la cartuchera.

División de la Química

La Química se divide en:

1- Química Orgánica

Estudia todos los compuestos que tienen carbono en su estructura.

2- Química Inorgánica

Estudia todo lo relacionado con las sustancias inorgánicas ( estructura, composición y reacciones químicas).

Pero además , la Química ocupa varios campos, por esose encuentran además la Química Analítica, la Química Física, la Química Industrial, la Bioquímica.

Química: Medio ambiente, contaminación y seguridad

Como todas las actividades importantes de la humanidad, la química no solo tiene la cara luminosa del progreso y el bienestar que hemos discutido hasta ahora. Hasta hace unas décadas, los químicos en sus laboratorios habían subestimado los riesgos de la manipulación llevada a cabo por su propia salud y seguridad, y los fabricantes de productos químicos a menudo han pasado por alto los peligros para la salud de los trabajadores y el daño ambiental causado por las plantas contaminantes.  Estas actitudes sin escrúpulos se han visto agravadas por la ignorancia casi total de muchos de los que han usado productos químicos de manera excesiva y excesiva para la agricultura (fertilizantes, herbicidas) o para el hogar (detergentes, materiales plásticos). Finalmente, debemos recordar el hecho de que las organizaciones criminales reales se han enriquecido pretendiendo deshacerse de los desechos tóxicos de acuerdo con la ley y luego abandonarlos en las canteras o verterlos en los ríos.

Los movimientos ecológicos, la legislación más estricta y la conciencia de los químicos e industriales han llevado a un código internacional de conducta, al que también se adhiere la industria química italiana, que ha mejorado claramente la situación desde el punto de vista de la seguridad de los trabajadores. y protección del medio ambiente. Al mismo tiempo, los científicos y técnicos han comenzado a desarrollar procesos de producción química más seguros y menos contaminantes. La seria cuestión del uso imprudente de productos químicos por personas sin ningún conocimiento químico permanece completamente abierta.

La química enfrenta grandes problemas

El flujo continuo de productos útiles para la humanidad no debe hacernos olvidar que la química tiene ante sí grandes problemas, científicos y prácticos, aún por resolver. Hasta ahora, la industria química ha utilizado procesos que a menudo son muy caros en términos de consumo de energía. Dentro de nosotros hay miles de reacciones diferentes, que se desarrollan de una manera “dulce” a la temperatura de nuestro cuerpo. Los químicos están tratando de darse cuenta de las reacciones de interés industrial imitando el comportamiento “dulce” de la naturaleza, con un fuerte ahorro de energía y sin daños al medio ambiente. El camino para alcanzar este objetivo es largo, pero el camino ya se ha abierto.

Otro problema no resuelto de la química se encuentra entre las ciencias experimentales más importantes: ¿se originó la vida en la Tierra a partir del desarrollo espontáneo de reacciones cada vez más complicadas? ¿Las moléculas cada vez más complejas que nacen de estas reacciones agregadas en pequeños organismos pueden reproducirse? Las primeras respuestas a estas preguntas son prometedoras y año tras año en los laboratorios químicos se confirma que las preguntas sobre el origen de la vida son serias, difíciles pero también emocionantes.

La Química en la sociedad actual

En nuestra sociedad, todo lo que se usa en la agricultura, la industria y la vida diaria puede tener un resultado más o menos positivo, dependiendo de sus propiedades químicas específicas y de la forma en que se usa. Como consumidores conscientes de nuestros derechos, debemos exigir que cada producto en el mercado esté acompañado de información precisa sobre sus características químicas y sobre la forma correcta de usarlo. Pero como ciudadanos podemos ejercer estos derechos nuestros solo conociendo los principios fundamentales de la química que nos permiten comprender si estamos protegidos o si estamos engañados.