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Biografía de Cristóbal Colón para niños

Cristóbal Colón (31 de octubre de 1451 – 20 de mayo de 1506) fue un explorador italiano que dirigió viajes al Caribe, América Central y América del Sur. Gracias a él se allanó el camino para la colonización europea. Desde su muerte, Colón ha sido criticado por su trato a los nativos americanos en el Nuevo Mundo.


Biografía corta de Cristóbal Colón

Cristóbal Colón nació en Génova (ahora Italia) en 1451 de Domenico Colombo, un tejedor de lana de clase media, y Susanna Fontanarossa. Aunque se sabe poco sobre su infancia, se supone que tenía una buena educación ya que podía hablar varios idiomas y tenía un conocimiento considerable sobre la literatura clásica. Es conocido por haber estudiado las obras de Ptolomeo y Marinus, entre otros.

Colón se lanzó por primera vez al mar cuando tenía 14 años, y continuó navegando durante el resto de su juventud. Durante la década de 1470, realizó numerosos viajes comerciales que lo llevaron al mar Egeo, al norte de Europa y posiblemente a Islandia. En 1479, conoció a su hermano Bartolomeo, un cartógrafo, en Lisboa. Más tarde se casó con Filipa Moniz Perestrello, y en 1480 nació su hijo Diego.

La familia se quedó en Lisboa hasta 1485, cuando murió su esposa. Desde allí, Colón y Diego se mudaron a España, donde éste comenzó a tratar de obtener una subvención para explorar las rutas comerciales occidentales. Él creía que debido a que la tierra era una esfera, un barco podía llegar al Lejano Oriente y establecer rutas comerciales en Asia navegando hacia el oeste.

Durante años, Colón propuso sus planes al rey portugués y al español, pero fue rechazado una y otra vez. Finalmente, después de que los moros fueron expulsados ​​de España en 1492, el rey Fernando y la reina Isabel reconsideraron sus peticiones. Colón prometió traer oro, especias y seda de Asia, difundir el cristianismo y explorar China. A cambio, pidió ser almirante de los mares y gobernador de las tierras descubiertas.

Cristóbal Colón y el descubrimiento de América

Primer viaje

Después de recibir una importante financiación de los monarcas españoles, Colón zarpó el 3 de agosto de 1492 con tres barcos, la Pinta, la Niña y la Santa María, y 104 hombres. Después de una breve parada en las Islas Canarias para reabastecerse y realizar reparaciones menores, los barcos partieron a través del Atlántico. Este viaje tomó cinco semanas, más de lo que Colón había esperado, ya que creía que el mundo era mucho más pequeño de lo que es. Durante este tiempo, muchos de los miembros de la tripulación se enfermaron y algunos murieron a causa de enfermedades, hambre y sed.

Finalmente, a las 2 de la madrugada del 12 de octubre de 1492, el marinero Rodrigo de Triana divisó tierra en el área de lo que hoy es Bahamas. Cuando Colón llegó a la tierra, creía que era una isla asiática y la llamó San Salvador. Como no encontró riquezas allí, decidió continuar navegando en busca de China. En cambio, terminó visitando Cuba y La Española.

El 21 de noviembre de 1492, la Pinta y su tripulación se fueron a explorar por su cuenta. El día de Navidad, el Santa María naufragó en la costa de La Española. Debido a que había un espacio limitado en la solitaria Niña, Colón tuvo que dejar a unos 40 hombres en un fuerte que llamaron Navidad. Poco después, Colón zarpó hacia España, a donde llegó el 15 de marzo de 1493, completando su primer viaje al oeste.

Segundo viaje

Después del éxito de encontrar esta nueva tierra, Colón zarpó nuevamente hacia el oeste el 23 de septiembre de 1493, con 17 barcos y 1.200 hombres. El propósito de este segundo viaje era establecer colonias en nombre de España, controlar a la tripulación en Navidad y continuar la búsqueda de riquezas en lo que Colón todavía pensaba que era el Lejano Oriente.

El 3 de noviembre, los miembros de la tripulación avistaron tierra y encontraron tres islas más: Dominica, Guadalupe y Jamaica, que Colón pensó que eran islas fuera de Japón. Debido a que todavía no se encontraban riquezas, la tripulación se dirigió a La Española, solo para descubrir que el fuerte de Navidad había sido destruido y la tripulación asesinada después de maltratar a la población indígena.

En el sitio del fuerte, Colón estableció la colonia de Santo Domingo, y después de una ardua batalla en 1495 conquistó toda la isla. Luego zarpó hacia España en marzo de 1496 y llegó a Cádiz el 31 de julio.

Tercer viaje

El tercer viaje de Colón comenzó el 30 de mayo de 1498 y tomó una ruta más al sur que las dos anteriores. Todavía buscando a China, Colón encontró a Trinidad y Tobago, Granada y Margarita el 31 de julio. También llegó a la parte continental de América del Sur. El 31 de agosto, regresó a La Española y encontró la colonia de Santo Domingo otra vez en ruinas. Después de que un representante del gobierno fue enviado a investigar los problemas en 1500, Colón fue arrestado y enviado de regreso a España. Llegó en octubre y pudo defenderse con éxito de los cargos de tratar mal tanto a los locales como a los españoles.

Cuarto y último viaje

El viaje final de Colón comenzó el 9 de mayo de 1502, y llegó a La Española en junio. Se le prohibió ingresar a la colonia, por lo que continuó explorando áreas cercanas. El 4 de julio, zarpó nuevamente y encontró América Central. En enero de 1503, llegó a Panamá y encontró una pequeña cantidad de oro, pero los que vivían allí lo obligaron a salir de la zona. Después de encontrar numerosos problemas, Colón zarpó hacia España el 7 de noviembre de 1504. Después de llegar allí, se instaló con su hijo en Sevilla.

Muerte

Después de que la Reina Isabel murió el 26 de noviembre de 1504, Colón intentó recuperar su gobernación de La Española. En 1505, el rey le permitió hacer una petición pero no hizo nada. Un año después, Colón se enfermó y murió el 20 de mayo de 1506.

Legado

Debido a sus descubrimientos, a menudo se venera a Colón, especialmente en las Américas, donde lugares como el Distrito de Columbia llevan su nombre y donde muchas personas celebran el Día de Colón. A pesar de esta fama, sin embargo, Colón no fue el primero en visitar las Américas. Mucho antes de Colón, varios pueblos indígenas se habían establecido y explorado diferentes áreas. Además, los exploradores nórdicos ya habían visitado partes de América del Norte. Se cree que Leif Ericson fue el primer europeo en visitar el área y estableció un asentamiento en la parte norte de Terranova – Canadá unos 500 años antes de la llegada de Colón.

La principal contribución de Colón a la geografía es que fue el primero en visitar y establecerse en estas nuevas tierras, llevando efectivamente una nueva área del mundo a la vanguardia de la imaginación popular.

Frases célebres de Cristóbal Colón

  • Las riquezas no hacen rico a un hombre, solo lo mantienen más ocupado.
  • Siguiendo la luz del sol, salimos del Viejo Mundo.
  • Al prevalecer sobre todos los obstáculos y distracciones, uno puede llegar infaliblemente a su meta o destino elegido.
  • Nadie debería temer emprender ninguna tarea en nombre de nuestro Salvador, si es justa y si la intención es puramente para su santo servicio.
  • Soy un pecador muy notable, pero he clamado al Señor por gracia y misericordia, y me ha cubierto por completo.
  • El oro es un tesoro, y el que lo posee hace todo lo que desea en este mundo.
  • Y el mar le dará a cada hombre una nueva esperanza.
  • El aire era tan suave como el de Sevilla en abril, y tan fragante que era delicioso respirarlo.
  • Estas personas son muy poco calificadas en armas … con 50 hombres todos podrían ser sometidos y obligados a hacer todo lo que quisieran.

Video sobre Cristóbal Colón