Saltar al contenido

Biografia de Isaac Newton para niños

Isaac Newton es mejor conocido por su teoría sobre la ley de la gravedad, pero su “Principia Mathematica” (1686) con sus tres leyes de movimiento influyó mucho en la Ilustración en Europa. Nacido en 1643 en Woolsthorpe, Inglaterra, Sir Isaac Newton comenzó a desarrollar sus teorías sobre la luz, el cálculo y la mecánica celeste mientras estaba de vacaciones en la Universidad de Cambridge. Años de investigación culminaron con la publicación en 1687 de “Principia”, un trabajo histórico que estableció las leyes universales del movimiento y la gravedad. El segundo libro importante de Newton, “Opticks”, detalló sus experimentos para determinar las propiedades de la luz. También como estudiante de historia bíblica y alquimia, el famoso científico desempeñó el cargo de presidente de la Royal Society de Londres y maestro de la Royal Mint de Inglaterra hasta su muerte en 1727.

Biografía de Isaac Newton para niños

Isaac Newton: vida temprana y educación

Isaac Newton nació el 4 de enero de 1643 en Woolsthorpe, Lincolnshire, Inglaterra. Hijo de un granjero que murió tres meses antes de que él naciera, Newton pasó la mayor parte de sus primeros años con su abuela materna después de que su madre se volviera a casar. Su educación fue interrumpida por un intento fallido de convertirlo en agricultor, y asistió a la Escuela del Rey en Grantham antes de inscribirse en el Trinity College de la Universidad de Cambridge en 1661.

Newton estudió un plan de estudios clásico en Cambridge, pero quedó fascinado por las obras de filósofos modernos como René Descartes, incluso dedicó un conjunto de notas a sus lecturas externas que tituló “Quaestiones Quaedam Philosophicae” (“Ciertas preguntas filosóficas”). Cuando la Gran Peste cerró Cambridge en 1665, Newton regresó a casa y comenzó a formular sus teorías sobre cálculo, luz y color, su granja fue el escenario de la supuesta manzana que cayó que inspiró su trabajo sobre la gravedad.

El telescopio y los estudios sobre la luz de Isaac Newton

Newton regresó a Cambridge en 1667 y fue elegido miembro menor. Construyó el primer telescopio reflector en 1668, y al año siguiente recibió su maestría en artes y asumió el cargo de Profesor de Matemáticas de Cambridge. Cuando se le pidió que hiciera una demostración de su telescopio ante la Royal Society de Londres en 1671, fue elegido miembro de dicha organización al año siguiente y publicó sus notas sobre óptica para sus pares.

A través de sus experimentos con la refracción, Newton determinó que la luz blanca era un compuesto de todos los colores en el espectro, y afirmó que la luz estaba compuesta de partículas en lugar de ondas. Sus métodos provocaron una aguda reprimenda por parte del miembro establecido de la Sociedad, Robert Hooke. Conocido por su temperamental defensa de su trabajo, Newton entabló una acalorada correspondencia con Hooke antes de sufrir una crisis nerviosa y retirarse del ojo público en 1678. En los años siguientes, volvió a sus estudios anteriores sobre las fuerzas que rigen la gravedad y incursionó en la alquimia.

Isaac Newton y la ley de la gravedad

En 1684, el astrónomo inglés Edmund Halley visitó a Newton. Al enterarse de que este ultimo había trabajado matemáticamente los caminos elípticos de los cuerpos celestes, Halley lo instó a organizar sus notas. El resultado fue la publicación en 1687 de “Philosophiae Naturalis Principia Mathematica” (Principios matemáticos de la filosofía natural), que estableció las tres leyes del movimiento y la ley de la gravedad universal. Las tres leyes de movimiento de Newton establecen que (1) Todo objeto en un estado de movimiento uniforme permanecerá en ese estado de movimiento a menos que una fuerza externa actúe sobre él; (2) La fuerza es igual a la masa por la aceleración: F = MA y (3) Por cada acción hay una reacción igual y opuesta.

“Principia” impulsó a Newton al estrellato en los círculos intelectuales, y finalmente ganó la aclamación universal como una de las obras más importantes de la ciencia moderna. Su trabajo fue una parte fundamental de la Ilustración europea. Con su nueva influencia, Newton se opuso a los intentos del Rey James II de reinstituir las enseñanzas católicas en las universidades inglesas. El rey James II fue reemplazado por su hija protestante Mary y su esposo William de Orange como parte de la Gloriosa Revolución de 1688, y Newton fue elegido para representar a Cambridge en el Parlamento en 1689.

Newton se mudó a Londres permanentemente después de ser nombrado director de la Royal Mint en 1696, ganando un ascenso a maestro de la Casa de la Moneda tres años después. Determinado a demostrar que su posición no era meramente simbólica, Newton trasladó la libra esterlina de la plata al patrón oro y trató de castigar a los falsificadores.

La muerte de Hooke en 1703 le permitió a Newton asumir el cargo de presidente de la Royal Society, y al año siguiente publicó su segundo trabajo principal, “Opticks”. Compuesto en gran parte de sus notas anteriores sobre el tema, el libro detallaba los minuciosos experimentos de Newton con la refracción y el espectro de color, cerrando con sus reflexiones sobre temas como la energía y la electricidad. En 1705, fue nombrado caballero por la reina Ana de Inglaterra.

Isaac Newton: ¿Fundador del cálculo?

Alrededor de este tiempo, el debate sobre las afirmaciones de Newton de originar el campo del cálculo explotó en una desagradable disputa. Newton había desarrollado su concepto de “fluxiones” (diferenciales) a mediados de la década de 1660 para dar cuenta de las órbitas celestes, aunque no había registros públicos de su trabajo. Mientras tanto, el matemático alemán Gottfried Leibniz formuló sus propias teorías matemáticas y las publicó en 1684. Como presidente de la Royal Society, Newton supervisó una investigación que determinó que su trabajo era la base fundacional del campo, pero el debate continuó incluso después de que Leibniz muere en 1716. Los investigadores concluyeron más tarde que ambos hombres probablemente llegaron a sus conclusiones independientemente el uno del otro.

Muerte de Isaac Newton

Newton también fue un ardiente estudiante de historia y doctrinas religiosas, y sus escritos sobre esos temas fueron recopilados en múltiples libros que se publicaron póstumamente. Al no haberse casado nunca, Newton pasó sus últimos años viviendo con su sobrina en Cranbury Park, cerca de Winchester, Inglaterra. Murió mientras dormía el 31 de marzo de 1727, y fue enterrado en la Abadía de Westminster.

Un gigante incluso entre las mentes brillantes que impulsaron la Revolución Científica, Newton es recordado como un erudito transformador, inventor y escritor. Erradicó cualquier duda sobre el modelo heliocéntrico del universo al establecer la mecánica celeste, su metodología precisa dio a luz a lo que se conoce como el método científico. Aunque sus teorías del espacio-tiempo y la gravedad finalmente dieron paso a las de Albert Einstein, su trabajo sigue siendo la base sobre la que se construyó la física moderna.

Citas de Isaac Newton

  • “Si he visto más, fue por que me puse sobre los hombros de Gigantes”.
  • “Puedo calcular el movimiento de los cuerpos celestes pero no la locura de las personas”.
  • “Lo que sabemos es una gota, lo que no sabemos es un océano”.
  • “La gravedad explica los movimientos de los planetas, pero no puede explicar quién pone los planetas en movimiento”.
  • “Ningún gran descubrimiento se hizo sin una suposición audaz”.