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Célula y sus partes: funciones, tipos, estructura

Todos los organismos, incluyéndonos a nosotros mismos, comienzan su vida como una sola célula. Estas son pequeñas unidades microscópicas que realizan todas las funciones esenciales de la vida y son capaces de existir de forma independiente. La invención de los microscopios ayudó a agregar muchos datos desconocidos sobre las células, y es gracias a ellos que a continuación les podremos traer una gran cantidad de información, como sus estructuras, tipos, funciones y muchos más.

Definición de Célula

Las células son la unidad estructural y funcional fundamental de todos los seres vivos, incluidas las plantas, los animales y los microorganismos. Todos los organismos vivos de este universo están formados por células. No podemos verlas a simple vista, ya que solo tienen un tamaño de 10 micrones, mientras que los ojos humanos no pueden ver objetos de menos de 100 micrones.

Por ejemplo: Un cuerpo de una planta o animal está formado por miles de células, y cada una de ellas tiene su propia vida. A su vez, las células vegetales se diferencian de las células presentes en los animales.

Partes de la Célula

La estructura celular cuenta con muchos componentes que llevan a cabo las diversas funciones de la misma. Si bien según el tipo de células hay diferencias, todas tienen un plan estructural básico que consta de tres partes esenciales que son la membrana celular (membrana plasmática), el citoplasma y el núcleo. Aparte de estos, las células tienen algunas partes vivas que se denominan orgánulos celulares, quienes tienen forma, estructura y funciones definidas.

Conozcamos estos componentes con un poco más al detalle:

Membrana celular (membrana plasmática)

¿Te has preguntado alguna vez cómo se produce el movimiento de sustancias en la célula? o ¿Cómo salen las sustancias de la célula? Es la cubierta más externa de la célula que permite la entrada y salida de algunos materiales dentro y fuera de la misma, esta capa se llama membrana plasmática o membrana celular. A continuación se muestran algunas características de la membrana celular:

  • La membrana celular se encuentra en las células de todos los organismos vivos.
  • La membrana celular separa el contenido de la célula de su entorno externo.
  • Aparte del movimiento de entrada y salida de sustancias, la membrana celular también evita el movimiento de algunos otros materiales. Por lo tanto, también se denomina membrana selectivamente permeable.
  • La membrana celular también protege los componentes de la célula de daños o fugas por una estructura parecida a una pared alrededor de la célula.
  • Se sabe que realiza determinadas actividades físicas como la difusión y la ósmosis por la ingesta de algunas sustancias.
  • La membrana celular es flexible y está formada por moléculas orgánicas llamadas lípidos y proteínas.
  • La flexibilidad de la membrana celular también permite que la célula se sumerja en alimentos y otros materiales de su entorno externo. Estos procesos se conocen como endocitosis.

Pared celular

Además de la membrana plasmática, las células vegetales tienen otra cubierta exterior rígida llamada pared celular. La pared celular se encuentra fuera de la membrana plasmática.

  • La pared celular vegetal es la capa más externa de una célula vegetal.
  • Está compuesta principalmente por celulosa que es una sustancia compleja y proporciona resistencia estructural a las plantas o células.
  • Las paredes celulares permiten que las células de las plantas resistan medios externos muy diluidos (hipotónicos) sin estallar.
  • Las paredes celulares al ser rígidas resisten la expansión de la célula y establecen turgencia debido a la endosmosis que mantiene una postura erguida de los brotes jóvenes. Las paredes celulares evitan el estallido de las células debido a una endosmosis excesiva.

Núcleo

El núcleo es el orgánulo más grande y distinto que contiene el material genético que controla las actividades metabólicas de la célula. El núcleo fue descubierto por Robert Brown en células de orquídeas en 1931.

  • El núcleo está compuesto químicamente por proteínas, ADN, ARN y lípidos.
  • La forma del núcleo puede ser esférica, ovalada o discoidal. El núcleo de las células vegetales tiene forma de lente y su posición es periférica debido a una gran vacuola central. Es esférico en las células animales y está ubicado en el centro.
  • El núcleo tiene envoltura nuclear, savia nuclear, matriz nuclear, cromatina y nucleolo.
  • La envoltura nuclear separa el núcleo del citoplasma, tiene muchos poros (los poros nucleares) y encierra la sustancia base líquida, el nucleoplasma.
  • El nucleolo y la cromatina se encuentran dentro del nucleoplasma.
  • El nucleolo es rico en proteínas y moléculas de ARN (ácido ribonucleico) y actúa como el sitio para la formación de ribosomas. Se la conoce como la fábrica de ribosomas.
  • Los ribosomas son útiles en la síntesis de proteínas en el citoplasma.

Citoplasma

La parte de la célula que se encuentra entre la membrana plasmática y la envoltura nuclear se llama citoplasma.

  • La masa granular interna del citoplasma se llama endoplasma, mientras que la capa exterior transparente o vítrea se llama corteza celular o ectoplasma.
  • El citoplasma consiste en una sustancia acuosa llamada citosol.
  • El citosol contiene una variedad de orgánulos celulares y otras inclusiones como desechos insolubles y productos de almacenamiento, almidón, glucógeno, lípidos, etc.
  • Los orgánulos celulares incluyen nucleolo, membrana nuclear, cromosomas, retículo endoplásmico, cuerpos de Golgi, ribosoma, mitocondrias, lisosomas, cloroplasto, vacuolas, etc.

Organelos celulares

Las células eucariotas necesitan muchas actividades químicas para mantener su estructura y función. Para mantener estas actividades separadas entre sí, estas células utilizan pequeñas estructuras unidas a la membrana también llamadas “orgánulos” dentro de sí mismas. Estos son importantes porque llevan a cabo algunas funciones muy cruciales en las células.

Retículo endoplásmico

  • Forma un marco esquelético de soporte de la célula.
  • Proporciona una vía para la distribución de material nuclear de una célula a otra.
  • Ciertas enzimas presentes en el RE liso sintetizan grasas (lípidos), esteroides y colesterol.

Ribosoma

  • Desempeña un papel importante en la síntesis de proteínas.

Aparato de Golgi

  • La función principal del aparato de Golgi es secretora.
  • Produce vacuolas o vesículas secretoras que contienen secreciones celulares.
  • También interviene en la síntesis de la pared celular, la membrana plasmática y los lisosomas.

Lisosomas

  • Los lisosomas actúan como sistema digestivo intracelular, por lo que se denominan bolsas digestivas.
  • Destruye materiales extraños y protege las células de la infección bacteriana.

Mitocondrias

  • Estos son los principales sitios de respiración celular.
  • Son capaces de producir ciertas proteínas por sí mismas, de ahí que se denominen orgánulos semiautónomos.

Plástido

  • Al igual que las mitocondrias, los plástidos también contienen ADN y ribosomas.
  • Son capaces de divisiones y autorreplicaciones.

Cloroplastos

  • Estos son sitios de fotosíntesis, de ahí que también se denominen cocina de las células.

Cromoplastos

  • Estos son sitios de fotosíntesis, de ahí que también se denominen cocina de las células.

Peroxisomas

  • Estos son orgánulos esféricos que contienen poderosas enzimas oxidativas y ayudan en la eliminación de sustancias tóxicas de la célula.

Centrosoma

  • Ayuda en la división celular en células animales.

Vacuolas

  • Las vacuolas ayudan a mantener la presión osmótica en una célula.
  • Almacenan subproductos metabólicos tóxicos o productos finales de las células vegetales.

Resumen de la estructura celular

Todos los organismos, independientemente de que sean unicelulares o multicelulares, están hechos de células. Por tanto, las células son los componentes básicos de la vida. Tienen la capacidad de llevar a cabo todas las funciones esenciales por sí mismas. La estructura de una célula incluye varios orgánulos que realizan todas las funciones cruciales como la producción de energía, la replicación, el transporte de materiales, etc.

Las células de los procariotas se diferencian de las eucariotas en función de su estructura. Las células eucariotas están mucho más evolucionadas que las procariotas. Contienen un núcleo bien definido y otros orgánulos celulares importantes para realizar diversas actividades metabólicas.

Funciones de la Célula

Las células son la unidad fundamental de todos los organismos vivos y los diferentes tipos realizan distintas funciones. Algunas de las más importantes se mencionan a continuación:

  • Facilitar el crecimiento a través de la mitosis.
  • Proporcionar estructura y apoyo.
  • Permitir el transporte pasivo y activo de materiales.
  • Producir energía.
  • Ayudar en el proceso de reproducción.

Una célula realiza estas importantes funciones esenciales para el crecimiento y desarrollo de un organismo. Detallemos algunas con mayor profundidad:

Proporciona soporte y estructura

Todos los organismos están formados por células, es decir, forman la base estructural de todos los organismos. La pared celular y la membrana celular son los componentes principales que funcionan para proporcionar soporte y estructura al organismo. Por ejemplo, la piel está formada por una gran cantidad de células. El xilema presente en las plantas vasculares está formado por células que brindan soporte estructural a las plantas.

Facilitar la mitosis del crecimiento

En el proceso de mitosis, la célula madre se divide en células hijas. Así, las células se multiplican y facilitan el crecimiento en un organismo.

Permite el transporte de sustancias

Las células importan varios nutrientes para llevar a cabo diversos procesos químicos que tienen lugar dentro de las células. Los residuos producidos por los procesos químicos se eliminan de las células mediante transporte activo y pasivo. Pequeñas moléculas como oxígeno, dióxido de carbono y etanol se difunden a través de la membrana celular a lo largo del gradiente de concentración. Esto se conoce como transporte pasivo. Las moléculas más grandes se difunden a través de la membrana celular a través del transporte activo donde las células requieren mucha energía para transportar las sustancias.

Tipos de Células

Hay muchos tipos de células (es decir, célula vegetal, célula animal, célula germinal, etc.). En general, las celdas son de dos tipos.

  • Célula procariota
  • Célula eucariota

Célula procariota

Este tipo de célula no tiene membrana nuclear ni otros orgánulos unidos a la membrana. Las células procariotas no están completamente desarrolladas. Todos los organismos vivos construidos por este tipo de células son unicelulares. Las células procariotas se encuentran en bacterias, cianobacterias, etc.

Célula eucariota

Este tipo de célula tiene membrana nuclear y otros orgánulos celulares unidos a la membrana. Las células eucariotas son células completamente desarrolladas. Pueden formar organismos multicelulares. Este tipo de células se encuentran en animales y plantas.

Otros tipos de células

Es posible que sepa que su piel está hecha de células, sus huesos están hechos de células y su sangre está hecha de células. Pero estas células no son todas del mismo tipo. Cada una de los diferentes tipos de células realiza trabajos únicos en su cuerpo. Juntas, permiten que su cuerpo funcione como un todo. Entonces, para ponerlo en un formato de broma, ¿cuántos tipos de células se necesitan para que un humano adulto pueda enroscar una bombilla? ¿Alguna conjetura? Mas de 200.

Hay alrededor de 200 tipos diferentes de células en su cuerpo. Estas forman sus órganos y tejidos, además de ayudar a defender su cuerpo como parte de su sistema inmunológico. Sus células están siendo reemplazadas constantemente a medida que mueren. Por ejemplo, las células de la piel en la superficie de su cuerpo viven alrededor de 30 días y luego se reemplazan a medida que se caen. Cuando los glóbulos rojos son viejos y necesitan ser reemplazados, se filtran de la sangre en el bazo y se producen nuevos glóbulos rojos en la médula ósea para reemplazarlos.

A medida que las células envejecen y mueren, se reemplazan, por lo que su cuerpo siempre está formado por células vivas sanas. Algunas células muertas también se quedan, formando las capas externas de la piel, las uñas y el cabello.

Características de las células

La estructura interior de una célula está formada por orgánulos. De todos esos orgánulos, el más vital es la mitocondria, ya que se encarga de transportar energía a la célula. Además, el retículo endoplásmico funciona como un sistema de transporte activo para la célula que es un producto de la red tubular de la célula.

Además de eso, el papel de ser el sistema de empaque de la célula lo cumple el aparato de Golgi. Los lisosomas cumplen la función de ser enzimas digestivas y los ribosomas sintetizan proteínas para las células. Otra característica importante de la célula es que los orgánulos están protegidos por una sustancia gelatinosa llamada citoplasma.

Descubrimiento de células

Células en latín significa “cuartos pequeños”. Este nombre fue dado por el científico Robert Hooke en el año 1665 quien la descubrió utilizando un microscopio de diseño propio. Mientras estudiaba una fina rodaja de corcho (una sustancia que se obtiene de la corteza de un árbol), Robert Hooke vio que el mismo se parecía a la estructura de un panal de abejas que consta de muchos pequeños compartimentos. Hooke llamó a estas pequeñas cajas como células.

El descubrimiento de Robert Hooke fue importante porque indicó que, por primera vez, los organismos vivos constaban de una serie de pequeñas estructuras o unidades. El microscopio compuesto ordinario de hoy es un diseño muy mejorado del microscopio original de Hooke.

Las células observadas por Hooke no tenían información sobre los orgánulos que deben estar presentes dentro de la célula en la mayoría de los organismos vivos. Pero el primer hombre que descubrió las células fue Antony Van Leeuwenhoek en 1674 en algas spirogyra y también en bacterias.