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Sabana: Qué es, Tipos y características de las sabanas

Una sabana es un ecosistema de pastizales de bosques mixtos que se caracteriza porque los árboles están lo suficientemente separados para que el dosel no se cierre. El dosel abierto permite que la luz suficiente alcance el suelo para soportar una capa herbácea ininterrumpida que consiste principalmente en pastos.


¿Dónde se encuentran las sabanas?

Los pastizales se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida. Las sabanas más grandes se encuentran en África, cerca del ecuador. Una de las sabanas africanas más famosas es el Parque Nacional Serengeti en Tanzania, que es conocido por sus grandes poblaciones de ñus y cebras. El parque también es hogar de leones, leopardos, elefantes, hipopótamos y gacelas.

Otras ubicaciones de las sabanas incluyen:

  • África: Kenia, Zimbabwe, Botswana, Sudáfrica y Namibia
  • Australia
  • América Central: Belice y Honduras
  • Sudamérica: Venezuela y Colombia
  • Asia meridional

Tipos de sabanas

Hay varios tipos diferentes de sabanas alrededor del mundo. Las sabanas con las que estamos más familiarizados son las del este de África cubiertas de acacias. Las llanuras del Serengeti de Tanzania son algunas de las más conocidas. Aquí, animales como leones, cebras, elefantes y jirafas y muchos tipos de ungulados (animales con pezuñas) pastan y cazan. Muchos mamíferos grandes herbívoros (herbívoros) pueden sobrevivir aquí porque pueden moverse y comer las abundantes hierbas. También hay muchos carnívoros (comedores de carne) que los comen a su vez.

América del Sur también tiene sabanas, pero hay muy pocas especies que existen solo en esta sabana. En Brasil, Colombia y Venezuela, las sabanas ocupan unos 2,5 millones de kilómetros cuadrados, un área de aproximadamente una cuarta parte del tamaño de Canadá. Los animales de los biomas vecinos se derraman en esta sabana. Los Llanos de la cuenca del Orinoco de Venezuela y Colombia son inundados anualmente por el río Orinoco. Las plantas se han adaptado al cultivo durante largos periodos en agua estancada. El capibara y el ciervo de los pantanos se han adaptado a una vida semi-acuática.

El cerrado de Brasil es un bosque abierto de árboles cortos y retorcidos. La diversidad de animales es muy grande aquí, con varias plantas y animales que no existen en ningún otro lugar de la tierra.

También hay una sabana en el norte de Australia. Los eucaliptos ocupan el lugar de las acacias en la sabana australiana. Hay muchas especies de canguros en esta sabana, pero no demasiada diversidad de animales diferentes

Clima de la sabana

Los biomas se definen por su vegetación única y su vida animal. El bioma de sabana, que es un tipo de bioma de pastizales, con escasos árboles. Hay dos tipos de sabanas: las tropicales y las semi-tropicales.

Animales como elefantes, jirafas, leones y guepardos son característicos de este bioma. Debido a su entorno abierto, el camuflaje y la mímica son esenciales para la supervivencia de los animales en la sabana.

Las sabanas tienen estaciones húmedas extremas y estaciones secas. Las temporadas son de extremos. Durante la temporada de lluvias, las sabanas pueden recibir más de cuatro pies de lluvia y tan solo unos centímetros durante la estación seca.

Debido a esta falta de precipitación, es muy difícil para las plantas grandes como los árboles crecer en sabanas.
Mientras que las sabanas están ubicadas en seis de los siete continentes, las más grandes se encuentran en el África ecuatorial.

El clima de la sabana varía según la temporada. En la estación seca, las temperaturas pueden ser extremadamente altas o bajas. En la estación húmeda, las temperaturas suelen ser cálidas. Las sabanas suelen ser secas y reciben menos de 30 pulgadas de lluvia en promedio por año.

Las sabanas tropicales reciben hasta 50 pulgadas de lluvia durante la estación húmeda. El clima seco combinado con el calor extremo de la estación seca hace que las sabanas sean áreas perfectas para incendios de hierba y arbustos.

Flora de la sabana

Las plantas de las sabanas están altamente especializadas para crecer en este entorno de largos períodos de sequía. Tienen raíces largas que pueden alcanzar la capa freática profunda, corteza gruesa para resistir incendios anuales, troncos que pueden almacenar agua y hojas que caen durante el invierno para conservar agua.

Los pastos tienen adaptaciones que disuaden a los animales de pastar en ellos; algunos pastos son demasiado agudos o amargos para que algunos animales coman, pero no otros. El beneficio adicional de esto es que cada especie de animal tiene algo que comer. Diferentes especies también comerán diferentes partes de la hierba. Muchos pastos crecen de abajo hacia arriba, de modo que el tejido de crecimiento no se daña por los pastores.

Tipos de vegetación

Son un área de pastizales. La falta de agua hace que la sabana sea un lugar difícil para que crezcan plantas altas como los árboles. Los pastos y árboles que crecen en la sabana se han adaptado a la vida con poca agua y temperaturas cálidas.

Los pastos, por ejemplo, crecen rápidamente en la estación húmeda cuando el agua es abundante y se vuelven marrones en la estación seca para conservar el agua. Algunos árboles almacenan agua en sus raíces y solo producen hojas durante la estación húmeda. Debido a los incendios frecuentes, las hierbas permanecen cerca del suelo y algunas plantas son resistentes al fuego.

Fauna de la sabana

Viven mamíferos terrestres grandes, que incluyen elefantes, jirafas, cebras, rinocerontes, búfalos, leones, leopardos y guepardos. Otros animales incluyen babuinos, cocodrilos, antílopes, suricatas, hormigas, termitas, canguros, avestruces y serpientes.

Muchos de los animales del bioma de la sabana son herbívoros de pastoreo que migran a través de la región. Confían en el número de sus rebaños y la velocidad para sobrevivir, ya que las vastas áreas abiertas proporcionan pocos medios para escapar de los depredadores rápidos. Si la presa es demasiado lenta, se convierte en cena. Si el depredador no es lo suficientemente rápido, pasa hambre.

El camuflaje y el mimetismo también son muy importantes para los animales de la sabana. Los depredadores a menudo necesitan mezclarse con su entorno para acercarse sigilosamente a una presa desprevenida. La víbora, por ejemplo, es una serpiente con un colorante arenoso que le permite mezclarse con hierbas y arbustos secos. Las presas también usan la misma técnica de camuflaje como un mecanismo de defensa para ocultarse de los animales que se encuentran más arriba en la cadena alimenticia.

Datos clave

¿Cómo se forman las sabanas?

Más cerca del ecuador, la fuerte lluvia durante la estación húmeda y la cantidad total bastante alta de lluvia durante la estación seca estimulan el crecimiento de la vegetación. Esta vegetación incluye hierba espesa y exuberante y áreas boscosas. Lejos del ecuador, la vegetación en forma de árboles y los pastos de baja calidad solo se encuentran cerca de los ríos y los pozos de agua.

¿Cómo afecta el hombre a las sabanas?

Pueblos indígenas (nativos): incluyen grupos nómadas (personas que se mueven de un lugar a otro), por ejemplo. La tribu masai de Kenia. Este método de cultivo puede ser beneficioso para el medio ambiente. Los animales de pastoreo no se mantienen en una sola área. Se mueven de un lugar a otro, permitiendo que la vegetación se recupere. Sin embargo, en tiempos de grave sequía, los animales pueden eliminar la escasa cubierta vegetal. Esto deja el suelo propenso a la erosión.

Turismo: la rica variedad de vida silvestre en las áreas de sabana atrae a muchos turistas en un safari. El transporte utilizado por los turistas a menudo daña la vegetación y asusta la vida silvestre.

¿Cuál es el futuro para la sabana?

  • Desarrollo sostenible: Si el desarrollo en áreas de la sabana es sostenible (por ejemplo, aunque los recursos se utilizan para ayudar al desarrollo, aún existirán para que las generaciones futuras lo utilicen) el ecoturismo debe desarrollarse aún más.