Pradera: Qué es, tipos y características de las praderas

Le damos la bienvenida a todos los visitantes de nuestra web a un nuevo articulo informativo acerca de las praderas. En esta oportunidad encontrarán las respuestas a las preguntas que se hacen la mayoría de las personas; qué es una pradera, qué tipos de praderas existen y qué características tiene cada una. No dudes en compartir el post en tus redes sociales, ayudarás a que la gente aumente su sabiduría.


¿Qué es una pradera?

Las praderas tienen muchos nombres. En el medio oeste de los Estados Unidos, se les conoce como praderas. En Sudamérica, se llaman pampas. Las praderas de Eurasia Central se conocen como estepas, mientras que en África se llaman sabanas. Lo que todos tienen en común es la hierba como su vegetación naturalmente dominante. Los pastizales se encuentran donde no hay suficiente lluvia regular para apoyar el crecimiento de un bosque, pero no tan poco como para formar un desierto.

De hecho, la mayoría de las praderas se encuentran entre bosques y desiertos. Alrededor de un cuarto de la Tierra está cubierta de pastizales, pero muchas de estas tierras se han convertido en granjas. Las praderas son generalmente abiertas y bastante planas, y existen en todos los continentes excepto en la Antártida. La mayoría se encuentra en las partes más secas del interior de un continente.

Tipos de praderas

Hay dos tipos diferentes de praderas: tropical y templada. Los pastizales en el hemisferio sur tienden a tener más precipitaciones que los del hemisferio norte. Algunas hierbas crecen más de 7 pies (2 metros) y tienen raíces que se extienden varios pies hacia el suelo.

Las praderas tropicales son cálidas durante todo el año, pero por lo general tienen una estación seca y una estación lluviosa. Una de esas praderas tropicales, la sabana africana, es el hogar de algunas de las especies más reconocidas del mundo, como elefantes, jirafas, rinocerontes, cebras, leones, hienas y jabalíes.

Las praderas templadas, que tienen un promedio de entre 10 y 30 pulgadas (25 y 75 centímetros) de lluvia por año, tienen pastos más cortos, a veces solo unos pocos milímetros. Estas áreas tienen dos estaciones: una estación de crecimiento y una temporada inactiva. Durante la temporada de inactividad, la hierba no puede crecer porque hace demasiado frío.

Animales de las praderas

Los animales que viven en praderas templadas se han adaptado a las condiciones secas y ventosas. Hay animales de pastoreo como gacelas y ciervos, animales de madriguera como ratones y cebadas, y depredadores como serpientes y coyotes. Las praderas de América del Norte fueron el hogar de millones de bisontes antes de que la mayoría de ellos fueran sacrificados por humanos.

Plantas de las praderas

Cuando llega la temporada de lluvias, muchos pastizales se cubren de flores, algunas de las cuales pueden sobrevivir bien en el invierno con la ayuda de órganos de almacenamiento subterráneos y bases de tallos gruesos.

Las praderas son el hábitat más útil para la agricultura de los seres humanos. Los suelos tienden a ser profundos y fértiles, perfectos para tierras de cultivo o pastizales. Gran parte de las praderas norteamericanas se han convertido en una de las regiones agrícolas más ricas de la Tierra.

Los incendios, tanto naturales como causados ​​por el hombre, son importantes para mantener los pastizales. Los antiguos pueblos cazadores provocan incendios regulares para mantener y extender los pastizales, y evitar que los árboles y arbustos intolerantes al fuego se apoderen de ellos. Los pastos pueden sobrevivir a los incendios porque crecen desde la parte inferior en lugar de la parte superior.

Productividad biologica

Debido a su importancia para el pastoreo y otras producciones agrícolas de las praderas, la productividad de las praderas se ha investigado exhaustivamente mediante diversos métodos. Sin embargo, la mayoría de los estudios se han centrado únicamente en la productividad sobre el suelo, ignorando el importante componente subterráneo, que puede ser mucho más sustancial, hasta 10 veces mayor, incluso cuando la porción sobre el suelo se encuentra en un máximo estacional. Los valores típicos de biomasa aérea (peso seco de la materia orgánica en un área) para los pastizales de América del Norte son de 2.5 a 6 toneladas métricas por hectárea, de las cuales aproximadamente tres cuartos son en forma de material de tallos muertos; sin embargo, se han registrado valores de hasta 20 toneladas métricas por hectárea y más en algunas praderas tropicales.

Hay una rotación relativamente rápida de materia vegetal en las praderas. La mayoría de los órganos de las plantas tienen una vida útil de solo una o unas pocas temporadas, lo que lleva a tasas anuales de rotación general de alrededor del 20 al 50 por ciento. Cuando se toma en cuenta el consumo de partes de la planta por parte de los consumidores, los valores de productividad anual son similares a los valores de biomasa. Se encontró que la productividad anual sobre el suelo en un pastizal típico de Canadá es de 6.4 toneladas métricas por hectárea cuando se tomaron en cuenta todas las pérdidas por lixiviación y descomposición de los brotes muertos. Los valores encontrados en otros pastizales han variado mucho, pero a menudo han sido significativamente más bajos que esto, en parte porque tales pérdidas no se han tenido en cuenta en su totalidad. La recolección repetida (pastoreo sustituto) generalmente produce de 1.5 a 2.5 toneladas métricas por hectárea por año.

Las praderas con frecuencia se han convertido en tierras de cultivo en las que se cultivan granos comestibles; esto permite que los humanos tomen alimentos directamente de los pastizales en lugar de a través de animales de pastoreo que se alimentan de pastos nativos en una situación de pastizales. El aumento en los rendimientos es sustancial. Según las cifras compiladas para las Grandes Llanuras del norte de América del Norte, por ejemplo, una hectárea de pastizales naturales apacentados por el ganado puede proporcionar el equivalente a una décima parte de los requerimientos anuales de energía alimentaria de una persona, mientras que la misma área sembrada con trigo puede proporcionar cuatro requisitos de las personas.

Sin embargo, debe señalarse que los rendimientos de trigo no pueden sostenerse anualmente en sus niveles inicialmente altos sin insumos adicionales de fertilizante. Del mismo modo, el pastoreo intenso y sostenido de los pastizales naturales puede conducir rápidamente a la degradación de la vegetación y la erosión del suelo. Esto es particularmente probable que ocurra inadvertido en las regiones que carecen de cercas y, por lo tanto, no muestran contrastes de la línea de referencia en condiciones de rango. En estas regiones de pastoreo sin cerco, la degradación debida al sobrepastoreo puede ser difícil de distinguir de los cambios de fondo debidos a las variaciones climáticas a largo o corto plazo.

Esperamos que el articulo haya sido de su agrado y haya cumplido con sus expectativas. Ante cualquier duda déjenos un comentario debajo, le responderemos apenas lo veamos.

Hasta pronto!!!

Mauro

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