Desierto: Qué es, tipos y características de los desiertos

Los desiertos son áreas que reciben muy poca precipitación. Aunque algunos desiertos son muy calurosos, con temperaturas diurnas de hasta 54 ° C (130 ° F), otros tienen inviernos fríos o son fríos durante todo el año. Lejos de estar vacíos y sin vida, albergan una variedad de plantas, animales y otros organismos.


Desiertos – Características

Los desiertos cubren aproximadamente una quinta parte de la superficie de la Tierra y ocurren donde las precipitaciones son menores de 50 cm / año. Aunque la mayoría de los desiertos, como el Sahara del norte de África y los desiertos del suroeste de los Estados Unidos, México y Australia, ocurren en latitudes bajas, hay otro tipo de desierto, desiertos fríos, en la cuenca y área de distribución en Utah y Nevada y en partes de Asia occidental.

Se caracteriza por los siguientes caracteres climáticos, topográficos, edáficos y bióticos:

  • 1. Aridez
  • 2. Extremos de temperatura

Gran amplitud térmica

  • 3. Humedad:

Baja humedad durante el día y comparativamente alta en la noche.

  • 4. Precipitación:

La deficiencia de precipitación es la característica principal de los desiertos. La lluvia en el desierto tiende a ser estacional, más errática, poco confiable y localizada, es decir, limitada tanto en el espacio como en la duración.

  • 5. Sequía:

La sequía, en otras palabras, la aridez efectiva, es el concepto principal de desierto. Es huésped temporal o permanente del desierto. La duración de la sequía es larga en la zona árida extrema y disminuye hacia los márgenes.

  • 6. Alta velocidad del viento.
  • 7. Cubierta de nubes desparramada.
  • 8. Ausencia de vapor de agua en el aire.
  • 9. Radiación solar muy intensa.
  • 10. El número de horas de sol es muy grande, es decir, cerca del máximo teórico.
  • 11. Evaporación potencial más alta.
  • 12. Suelos: sueltos, arenosos, sin carbono orgánico, nitrógeno, humedad, etc.
  • 13. El suelo biológico está ausente en la mayoría de los desiertos. Aunque el suelo en sentido geológico existe en todas partes. El suelo biológico es el volumen de suelo que es penetrado por las raíces de las plantas y es la principal fuente de agua disponible para las plantas directamente.
  • 14. Topografía desigual debido a las brillantes montañas de arena que ruedan sin cesar; Duro, plano “pavimento” cortado por grietas retorcidas, montañas rígidas y rocas esparcidas – alrededor de colinas, con sus pináculos de roca extrañamente esculpida.
  • 15. Espejismo
  • Es el fenómeno de una ilusión óptica de día caluroso y sin viento. Los espejismos se producen cuando la luz pasa a través de dos capas de aire con diferentes temperaturas.
  • 16. La temporada anual de crecimiento de las plantas es extremadamente corta.
  • 17. Escasez de agua en los desiertos calurosos. Pero, por otro lado, en los desiertos polares, el agua está presente durante todo el año como congelada (hielo) y, por lo tanto, no está disponible para plantas y animales.
  • 18. La vegetación es escasa y los animales se enfrentan a la escasez de alimentos.
  • 19. Migración ocasional de toda la población como resultado de catástrofes tales como sequías prolongadas o inundaciones destructivas.
  • 20. El aislamiento (exposición a los rayos solares) está ausente en invierno, e intenso y continuo en verano.
  • 21. La densidad de la población humana es muy reducida.

Desiertos – Clasificación

Los biomas del desierto se pueden clasificar de acuerdo a varias características.

Hay cuatro tipos principales de desiertos:

  • Caliente y seco
  • Semi árido
  • Costero
  • Frío

Desierto caliente y seco

Los cuatro principales desiertos de este tipo en América del Norte son Chihuahuan, Sonoran, Mojave y Great Basin. Otros fuera de los Estados Unidos incluyen el reino del sur de Asia, Neotropical (América del Sur y Central), Etiopía (África) y Australia.

Las estaciones son generalmente cálidas durante todo el año y muy calurosas en verano. Los inviernos suelen traer poca lluvia. Las temperaturas exhiben extremos diarios porque la atmósfera contiene poca humedad para bloquear los rayos del sol. Muchas temperaturas medias anuales oscilan entre 20 y 25 ° C. El máximo extremo varía entre 43.5 y 49 ° C. Las temperaturas mínimas a veces caen hasta -18 ° C.

Las precipitaciones suelen ser muy bajas y / o se concentran en ráfagas cortas entre largos períodos sin lluvia. Las tasas de evaporación regularmente exceden las tasas de lluvia.

Los suelos tienen textura de curso, poco profundos, rocosos o gravemente con buen drenaje y no tienen agua subsuperficial.

Las plantas son principalmente arbustos y árboles arbolados cortos. Las hojas están “repletas” (totalmente compatibles con nutrientes) con características de conservación del agua. Tienden a ser pequeñas, gruesas y cubiertas con una cutícula gruesa (capa exterior). En los cactus, las hojas están muy reducidas (a las espinas) y la actividad fotosintética está restringida a los tallos.

Los animales incluyen pequeños carnívoros nocturnos (activos de noche). Los animales dominantes son madrigueras y ratas canguro. También hay insectos, arácnidos, reptiles y aves.

Desierto semiárido

Los principales desiertos de este tipo incluyen la artemisa de Utah, Montana y Great Basin. También incluyen el reino de Nearctic (América del Norte, Terranova, Groenlandia, Rusia, Europa y el norte de Asia).

Los veranos son moderadamente largos y secos, y como los desiertos calientes, los inviernos normalmente traen bajas concentraciones de lluvia. Las temperaturas de verano suelen ser entre 21 y 27 ° C. Normalmente no superan los 38 ° C y las temperaturas nocturnas son frescas, alrededor de 10 ° C.

Las noches frescas ayudan tanto a las plantas como a los animales al reducir la pérdida de humedad por transpiración, sudoración y respiración.

El suelo puede variar desde arenoso y de textura fina hasta fragmentos sueltos de roca, grava o arena. Tiene una concentración de sal bastante baja, en comparación con los desiertos que reciben mucha lluvia.

Desierto costero

Estos desiertos se producen en áreas moderadamente frías a cálidas, como el reino neártico y neotropical. Un buen ejemplo es el Atacama de Chile. Los inviernos fríos de los desiertos costeros son seguidos por veranos moderadamente largos y cálidos. La temperatura media en verano oscila entre 13-24 ° C. Las temperaturas invernales son de 5 ° C o menos. La temperatura máxima anual es de unos 35 ° C y la mínima de unos -4 ° C. En Chile, la temperatura varía de -2 a 5 ° C en julio y de 21-25 ° C en enero.

La precipitación media mide 8-13 cm en muchas áreas. La precipitación máxima anual durante un largo período de años ha sido de 37 cm con un mínimo de 5 cm. El suelo es de textura fina con un contenido moderado de sal. Es bastante poroso con buen drenaje.

Todas las plantas con hojas o tallos gruesos y carnosos pueden absorber grandes cantidades de agua cuando esté disponible y almacenarla para uso futuro. En algunas plantas, las superficies están corrugadas con surcos y surcos longitudinales.

Algunos insectos ponen huevos que permanecen latentes hasta que las condiciones ambientales son adecuadas para incubar. Los camarones de hadas también ponen huevos dormidos. Otros animales incluyen: insectos, mamíferos (coyote y tejón), anfibios (sapos), aves (gran búho cornudo, águila real y el águila calva) y reptiles (lagartos y serpientes).

Desierto frío

Estos desiertos se caracterizan por inviernos fríos con nevadas y altas precipitaciones en general durante todo el invierno y ocasionalmente durante el verano. Ocurren en la Antártida, Groenlandia y el Reino Neártico. Tienen veranos cortos, húmedos y moderadamente cálidos con inviernos bastante largos y fríos. La temperatura media en invierno es de -2 a 4 ° C y la temperatura media en verano es de 21-26 ° C.

Los inviernos reciben bastante nieve. La precipitación media anual oscila entre 15-26 cm. La precipitación anual ha alcanzado un máximo de 46 cm y un mínimo de 9 cm.

El suelo es pesado, limoso y salado. Contiene ventiladores aluviales donde el suelo es relativamente poroso y el drenaje es bueno, por lo que la mayor parte de la sal se ha lixiviado.

Las plantas están muy dispersas. Son de hoja caduca, la mayoría con hojas espinosas. Los animales ampliamente distribuidos son conejos, ratas canguro, ratones canguro, ratones de bolsillo, ratones saltamontes y ardillas de antílope.

Gonzalo

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