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Tundra: Qué es, tipos y características de las tundras

Tundra significa llanura sin árboles. Es un bioma que se destaca por sus paisajes moldeados por heladas ya que es el más frío, con temperaturas extremadamente bajas, poca precipitación, pocos nutrientes y estaciones de crecimiento cortas.


¿Dónde se ubica la tundra?

Las tundras se encuentran a menudo cerca de las capas de hielo permanentes donde, durante el verano, el hielo y la nieve retroceden para exponer el suelo y permitir que la vegetación crezca.

La tundra ártica está cambiando dramáticamente debido al calentamiento global. Los animales que son típicos se encuentran más al sur, como el zorro rojo, se están moviendo hacia la tundra. El zorro rojo ahora compite con el zorro ártico por la comida y el territorio, y se desconoce el impacto a largo plazo en el zorro ártico sensible.

Tipos de tundra

La extensión global del bioma de la tundra es considerable y representa aproximadamente el 10 por ciento de la superficie de la Tierra. El límite sur de la tundra ártica sigue el borde norte del cinturón de coníferas. En América del Norte, esta línea se encuentra por encima de la latitud 60 ° N, mientras que en Eurasia la mayor parte se encuentra al norte de los 70 ° N, excepto en Siberia oriental, donde se extiende hacia el sur hasta los 60 ° N en Kamchatka.

El bulbo hacia el norte del bosque en Eurasia es el resultado de los veranos más cálidos que se producen en esa gran masa de tierra contigua.

La tundra alpina cubre aproximadamente el 3 por ciento de la superficie terrestre de la Tierra, y se encuentra principalmente en el hemisferio norte. Presente en áreas montañosas, que se producen en elevaciones altas donde las temperaturas son demasiado bajas y los vientos son demasiado fuertes para el crecimiento de los árboles. La elevación promedio donde ocurre la tundra alpina es generalmente más alta cerca del ecuador que en los polos.

1. Tundra Ártica

La tundra ártica se encuentra en el hemisferio norte, rodea el polo norte y se extiende hacia el sur hasta los bosques de coníferas de la taiga. El ártico es conocido por sus condiciones frías y desérticas. La temporada de crecimiento oscila entre los 50 y los 60 días. La temperatura promedio en invierno es de -34 ° C (-30 ° F), pero la temperatura promedio en verano es de 3-12 ° C (37-54 ° F) lo que permite a este bioma mantener la vida. Las precipitaciones pueden variar en diferentes regiones del ártico.

La precipitación anual, incluida la nieve derretida, es de 15 a 25 cm (6 a 10 pulgadas). El suelo se forma lentamente. Existe una capa de subsuelo congelado permanentemente llamado permafrost, que consiste principalmente en grava y material más fino.

2. Tundra alpina

La tundra alpina se encuentra en montañas de todo el mundo a gran altura donde los árboles no pueden crecer. La temporada de crecimiento es de aproximadamente 180 días. La temperatura nocturna es usualmente bajo cero. A diferencia de la tundra ártica, el suelo en el alpino está bien drenado.

Las pocas plantas y animales que viven en las duras condiciones de la tundra están esencialmente aferrados a la vida. Son altamente vulnerables a las tensiones ambientales, como la reducción de la capa de nieve y las temperaturas más cálidas provocadas por el calentamiento global.

3. Tundra Antártica

Debido a que casi toda la Antártida está cubierta de hielo, carece de una tundra bien desarrollada, aunque existen líquenes y musgos .

¿Cuál es el clima de la tundra?

Los climas de tundra varían considerablemente. Los casos más severos ocurren en las regiones árticas, donde las temperaturas fluctúan de 4 ° C (alrededor de 40 ° F) en pleno verano a –32 ° C (–25 ° F) durante los meses de invierno. La tundra alpina tiene un clima más moderado: los veranos son frescos, con temperaturas que van de 3 a 12 ° C (37 a 54 ° F), y los inviernos moderados, con temperaturas que rara vez caen por debajo de –18 ° C (0 ° F) .

Flora de la tundra

La vegetación de muchas tundras alpinas y en la mayor parte de la tundra ártica tiende a ser de color marrón verdoso. Si bien las plantas no permanecen en flor durante más de unos pocos días o semanas en estos entornos, las flores son generalmente grandes en relación con el tamaño de la planta y son bastante coloridas, especialmente en hábitats alpinos.

Las tundras de niebla que se encuentran a lo largo de las zonas costeras producen paisajes enmarañados y de hierba. Las algas y los hongos se encuentran a lo largo de acantilados rocosos, y las plantas de roseta crecen en cornisas de roca y en lechos de grava poco profundos. En las tundras interiores más secas, se desarrollan césped esponjoso y brezales de líquenes.

No hay sistemas de raíces profundas en la vegetación de la tundra ártica, sin embargo, todavía hay una gran variedad de plantas que son capaces de resistir el clima frío. Hay alrededor de 1,700 tipos de plantas en el ártico y subártico, que incluyen:

  • Arbustos bajos, juncias, musgos de reno, hepáticas y pastos
  • 400 variedades de flores
  • Liquen crustoso y folioso

Todas las plantas están adaptadas para barrer vientos y disturbios del suelo. Las plantas son cortas y se agrupan para resistir las bajas temperaturas y están protegidas por la nieve durante el invierno. Pueden realizar la fotosíntesis a bajas temperaturas y bajas intensidades de luz. Las estaciones de crecimiento son cortas y se reproducen por brotes y divisiones en lugar de por la floración sexual.

En la alpina, las plantas son muy similares a las de los árticos e incluyen: hierbas de arbustos, árboles enanos, arbustos de hojas pequeñas y brezales.

Fauna de la tundra

La fauna en el ártico también es diversa:

  • Mamíferos herbívoros: lemmings, campañoles, caribúes, liebres árticas y ardillas.
  • Mamíferos carnívoros: zorros árticos, lobos y osos polares
  • Aves migratorias: cuervos, bandadas de nieve, halcones, pajareras, cuervos, areneros, charranes, pájaros de la nieve y varias especies de gaviotas
  • Insectos: mosquitos, moscas, polillas, saltamontes, moscas negras y abejorros árticos
  • Pescado: bacalao, pescado plano, salmón y trucha

Los animales están adaptados para manejar inviernos largos y fríos y para criar y criar crías rápidamente en el verano. Los animales como los mamíferos y las aves también tienen aislamiento adicional de la grasa.

Los animales que viven en la tundra alpina también están bien adaptados:

  • Mamíferos: pikas, marmotas, cabras montesas, ovejas, alces.
  • Aves: aves grouselike
  • Insectos: colitas, escarabajos, saltamontes, mariposas

El paisaje

Características de la tundra:

  • Clima extremadamente frío
  • Baja diversidad biótica.
  • Estructura de vegetación simple
  • Limitación de drenaje
  • Temporada corta de crecimiento y reproducción.
  • Energía y nutrientes en forma de materia orgánica muerta.
  • Grandes oscilaciones poblacionales.

El permafrost del Ártico es la base de gran parte del ecosistema único de la región, y es el permafrost el que se está deteriorando con el clima global más cálido. El permafrost es una capa de suelo congelado y plantas muertas que se extiende unos 1.476 pies (450 metros) bajo la superficie.

En gran parte del Ártico, está congelado todo el año. En las regiones del sur del Ártico, la capa superficial sobre el permafrost se derrite durante el verano y esto forma ciénagas y lagos poco profundos que invitan a una explosión de vida animal. Los insectos se arremolinan alrededor de los pantanos, y millones de aves migratorias vienen a alimentarse de ellos.

Suelos

El límite sur del permafrost continuo ocurre dentro del cinturón forestal del norte de América del Norte y Eurasia, y se puede correlacionar con las temperaturas promedio anuales del aire de –7 ° C (20 ° F). Al sur de esta zona, el permafrost existe en parches. Sobre gran parte del Ártico, el permafrost se extiende a profundidades de 350 a 650 metros (1,150 a 2,100 pies). Sin embargo, en las zonas sin estropear de Siberia, el permafrost puede alcanzar los 1.450 metros (4.760 pies).