Descubrimiento de América para niños

Cristóbal Colón es el explorador al que se le atribuye el descubrimiento de América. Por supuesto, ya había personas viviendo en ese momento a quienes llamamos nativos americanos. Incluso había un europeo, Leif Ericsson, que había estado en América antes. Sin embargo, fue el viaje de Colón el que inició la exploración y la colonización de las Américas.


Contexto previo al descubrimiento de América

Durante la Edad Media, los europeos sabían poco y nada sobre la existencia de las Américas. Los viajeros escandinavos exploraron la actual Terranova alrededor de 1000 d.C., e hicieron varios intentos de colonización. Sin un respaldo confiable de estados-nación fuertes, y frente a una oposición decidida y violenta de los habitantes nativos, sin embargo, sus frágiles aldeas fueron finalmente abandonadas y olvidadas.

En Europa, las batallas territoriales entre cristianos y musulmanes dominaron gran parte del período comprendido entre los siglos XI y XIV. A mediados del siglo XV, los europeos se habían acostumbrado a una variedad de productos asiáticos exóticos que incluían seda, drogas, perfumes y especias. Sin embargo, las fuerzas musulmanas controlaban los pasillos clave hacia el este y obligaban a los comerciantes europeos a pagar grandes sumas por sus costumbres. Los consumidores europeos se cansaban del aumento de los precios y exigían rutas más rápidas y menos costosas a Asia. Durante esta era, mientras las ciudades-estado y las naciones emergentes fomentaban un nuevo entusiasmo para la expansión y la exploración, Cristóbal Colón nació en el puerto italiano de Génova. Hijo de un peluquero, Colón pasó su juventud aprendiendo el oficio de su padre. En su adolescencia, se convirtió en marino y tomó parte en viajes a Inglaterra e Irlanda con marineros portugueses.

La invención de la imprenta en esta época hizo que el intercambio de información fuera mucho más fácil. Las revistas describieron las experiencias de muchos exploradores, incluidos los viajes de Marco Polo a Asia casi trescientos años antes. Los europeos quedaron cautivados por sus descripciones de increíbles riquezas y pagodas doradas.

Columbus, también, quedó atrapado en la emoción y leyó muchos libros sobre navegación y geografía. Eventualmente ideó un plan para encontrar una ruta hacia el oeste hacia Asia. En 1484, presentó su plan al rey Juan II de Portugal, pero se le negó el apoyo financiero. Pasó años pidiendo ayuda a los gobernantes de varios países, incluidos Francia e Inglaterra, antes de que la reina Isabel y el rey Fernando finalmente accedieran a ayudar. Los monarcas querían desesperadamente difundir el cristianismo en todo el mundo y aumentar la presencia española sobre la de Portugal. Por supuesto, la oportunidad de adquirir oro y riquezas también influyó en su decisión.

Una vez que Colón recibió el apoyo que había estado buscando durante tanto tiempo, sorprendió a muchos al hacer una serie de demandas. Si tuviera éxito en su viaje, quería ser nombrado caballero, nombrado Almirante del Mar del Mar y virrey (gobernador) de cualquier nueva tierra que descubriera, y otorgado el diez por ciento de los beneficios generados por su expedición. Los monarcas españoles aceptaron a regañadientes sus estipulaciones y proporcionaron a Colón tres pequeños barcos y una tripulación de unos noventa marineros.

Comienzo del viaje de Cristobal Colón

El 3 de agosto de 1492, la Niña, la Pinta y Santa María zarparon desde Palos, en el sur de España. La flota pasó casi un mes en las Islas Canarias para hacer reparaciones y reunir suministros. Con las tareas de mantenimiento completas, Columbus continuó su viaje hacia el oeste. Al igual que muchos marineros del siglo XV, los hombres de Colón eran supersticiosos y recelosos de aventurarse demasiado lejos de la tierra. El clima se mantuvo durante la mayor parte del viaje, pero los miembros de la tripulación a menudo suplicaron a su líder que diera media vuelta y regresara a casa. Columbus se negó. Luego, el 12 de octubre de 1492, cuando los exhaustos marineros se acercaban al motín, el vigía Roderigo de Triana divisó tierra desde su posición en lo alto del mástil de la Pinta. Sus gritos de “Tierra! Tierra! “Hizo eco a través del agua hacia las tripulaciones de los otros barcos.

Descubrimiento de América

Colón llevó a un grupo a tierra, arrojó una bandera al suelo y llamó a la nueva tierra, San Salvador. Aunque estaba de pie en una isla en las Bahamas, Colón estaba tan seguro de haber encontrado las Indias Orientales que llamó a los nativos “indios”. Luego se aventuró a Cuba, que pensó que era China, y confundió a Haití (La Española) para Japón Pensando que había vuelto sobre los pasos de Marco Polo, Colón tomó el oro y los recursos naturales que podía llevar a bordo de sus barcos a España. El rey y la reina quedaron impresionados con sus hallazgos y acordaron financiar más excursiones al Nuevo Mundo. Aunque Colón repitió su viaje tres veces más, se negó a aceptar la evidencia de que las personas, los animales y las plantas del Nuevo Mundo no se parecían en nada a los encontrados en Europa o Asia. Él seguía convencido de que había descubierto una nueva ruta hacia el oeste hacia las Indias.

La vuelta a casa luego del descubrimiento

Después de hacer su descubrimiento, Colón estaba ansioso por regresar a su hogar en España y reclamar sus riquezas. Sin embargo, solo la Pinta y la Niña pudieron regresar a España cuando el Santa María naufragó frente a la costa de La Española. Columbus dejó 43 hombres atrás en la isla para poner en marcha un puesto avanzado.

Al regresar a casa, Columbus fue tratado como un héroe. Presentó algunas de las cosas que había encontrado, incluyendo pavos, piñas y algunos nativos que había capturado. El rey de España estaba lo suficientemente satisfecho como para financiar futuras expediciones.

Más viajes de Cristobal Colón

Colón haría tres viajes más a las Américas. Exploró más del Caribe e incluso vio el continente americano. Tuvo algunas dificultades para ser el gobernador local e incluso fue arrestado por su comportamiento y por maltratar a algunos de los colonos. Colón murió el 20 de mayo de 1506. Murió pensando que había descubierto un atajo a Asia a través del Océano Atlántico. Nunca supo qué descubrimiento tan sorprendente había hecho.

Datos divertidos sobre Cristobal Colón

  • Colón fue enterrado por primera vez en España, sin embargo, sus restos fueron trasladados a Santo Domingo en el nuevo mundo y luego de nuevo a España.
  • Colón trajo caballos al nuevo mundo en su segundo viaje.
  • En sus cálculos originales, pensó que Asia estaría a 2.400 millas de Portugal. Estaba muy lejos. ¡En realidad está a 10,000 millas de distancia! Sin mencionar el gran continente en el medio.
  • Puedes recordar la fecha en que Colón descubrió América usando esta rima: “En 1492, Colón navegó por el océano azul”.
  • El marinero que fue el primero en detectar tierra en el viaje recibiría una recompensa. El ganador fue Rodrigo de Triana quien vio tierra desde el nido de cuervos de la Pinta.

Mauro

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